An Overview of Recent Colombian History

XIX Century

After achieving its independence from Spain, Colombia experiences numerous civil confrontations and uprisings. By the middle of the century, religious, economic and political powers were concentrated in a handful of families. There were reactions against the oligarchic society's hierarchic racism like the 1841 war in which slaves and indigenous peoples rebelled against their masters. While often characterized as conflict between the incipient liberal and conservative movements, many of these wars reflected a confrontation between the privileged and the underclass.


The liberal and conservative parties begin to take form in Colombia. During their formation process that would extend into the early XX century, the philosophies of the parties underwent various transformations.


The Constitution of 1886 consolidated the central government and eliminated federalism as a means to counteract the state of institutional chaos and fiscal bankruptcy, and to end rivalries among political chieftains. However, many democratic rights were suspended.


Persecution against radical sectors opposing the government led to the War of the Thousand Days. The war is followed by a period of brutal repression of the union movement and of indigenous people that extended into the 1920s. This war consolidated the bipartisan system.


To ensure control over an eventual interoceanic canal, the United States orchestrates the separation of Panama from Colombia. The US would pay an indemnization only in 1921 to gain access to concessions for Colombian oil fields.


A massacre of artisans takes place in Bogotá in March.


The Socialist Revolutionary Party is founded in November.


Hundreds of striking workers of the United Fruit Company banana plantations in Ciénaga, Magdalena, are massacred by government forces while waiting for a negotiation delegation. The incident leads to the formation of the union movement in Colombia.


The liberal party rules and survives an attempted coup d'etat in 1944.


Jorge Eliécer Gaitán, a populist leader of the liberal party, is assassinated in Bogotá during the meeting of the Pan-American Conference (precursor to the Organization of the American States) by agents of the conservative government of Mariano Ospina Pérez. Gaitán wanted to expand the Liberal Party beyond its oligarchic tradition and include the middle and working class. As such, he condemned the oligarchies of both parties. His assassination unleashed a violent riot known as "El Bogotazo" in which 1,500 people died and 20,000 were injured.


Laureano Gómez, a conservative with fascist ideology, ascends to power and initiates a vicious campaign against the liberal party backed by the business community, the Catholic Church, and professional institutions. The army and police were used to control the "liberal masses," which also coincided with the less privileged sectors of society. In February of 1953, Gómez proposed a new Constitution that would have installed a totalitarian regime similar to that of Francisco Franco in Spain. The Liberal Party and moderate conservatives vehemently opposed the plan.

1948- 58

La Violencia, a partisan civil war between the Conservative and Liberal parties, erupts as a consequence of the assassination of Gaitán. La Violencia spanned 10 years of a bloodthirsty civil war that took over the countryside with bands of both Liberal and Conservative armies and guerrillas fighting each other. Over 200,000 people are killed (a toll only surpassed in the continent by the Mexican Revolution and the US Civil War) and many more are forcibly displaced.


In reaction to the current regime and with the backing of the two parties, General Gustavo Rojas Pinilla, head of the armed forces, leads the coup to oust President Laureano Gómez. The coup was intended to lead to democratic elections but Rojas Pinilla ruled as a dictator, brutally suppressing all opposition.


Government armed forces massacre university students in Bogotá.


Liberal guerrillas from coffee-growing regions make an alliance with communist guerrillas that emerged in the 1920 as self-defense groups in those regions. A group known as the common liberals (liberales comunes) emerges. This group will eventually become the FARC (Revolutionary Armed Forces of Colombia), the largest guerrilla group, under the leadership of Manuel Marulanda. Violence escalates as the Colombian government moves against the "liberales comunes" and communists. The United States gets involved in early counterinsurgency training. Negotiations with rebels culminated with the surrender of liberal guerrillas and demobilization, without disarmament, of communist-affiliated groups. Many of the guerrillas who turned themselves in were jailed or murdered.


The Liberal and Conservative Parties arrange for a coup d'etat to depose Rojas Pinilla and install a military junta backed by both parties. The business community, the church, the communists, and the student movement support the coup. The junta offers an amnesty to pacify the country and begin re-incorporation of the liberal guerrillas into civilian life. Not everyone hands in their arms.


The Liberal and Conservative Parties decide to share power for 16 years. This arrangement was called the Frente Nacional (National Front). Presidents alternate four-year terms between the two parties. All other parties are excluded; therefore, there is no political space for "liberales comunes," communists, or peasants. The Frente Nacional is successful in ending the violence and promoting economic growth. But it creates a new rift, which results in renewed struggle by the excluded groups. The Frente Nacional reinforced its regimes with limitations to democratic liberties and a permanent state of siege with the ensuing militarization of society to control opposition movements.

Early 1960

Camilo Torres, known as the "revolutionary priest," creates the Frente Unido por el Pueblo (People's United Front) which denounced the exclusionary practices of the Frente Nacional. Armed challenges against the government arise because the political system moves even moderate individuals to take up arms.


The communists and "liberales comunes" mobilize to become the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC).


A second guerrilla group emerges following the Cuban-style focal theory that conditions ripe for a revolution can be created by going into the mountains. This led to the formation of the ELN (National Liberation Army), which goes through various building and re-structuring processes through the 1960s and 1970s. Camilo Torres joins the movement in 1965 but is killed in his first combat action.


The EPL, a third guerrilla group inspired by Maoist theories, forms and spreads towards the Atlantic Coast.


A second generation of revolutionaries emerges: the M-19 (April 19 Movement). Former dictator Rojas Pinilla, now a populist, and his daughter, Senator María Eugenia Rojas de Moreno, organize the National Popular Alliance (ANAPO), a political party with broad support among the urban poor. Rojas Pinilla ran for president in 1970, losing by only 1 ½ % of the vote. ANAPO alleges fraud and the M-19 is born. The M-19 roams the cities as a Robin-Hood group and becomes very popular for its promotion of reform and democratization. It is also the target of repeated repression. M-19 demands amnesty, ceasefire with the guerrillas, and a national dialogue. Other revolutionary movements emerge: an indigenous guerrilla force named after the Indian prophet Quintín Lame, Worker's Self-Defense (ADO), and the Worker's Revolutionary Party (PRT).


The first bipartisan elections after the Frente Nacional take place. Popular discontent arose when the liberal government of Alfonso López-Michelsen shared with the Conservative Party key national and regional political posts. The sentiment worsened with a general downturn in the economy.


A national strike takes place on September 14 that evidences general popular discontentment with the status quo.


The liberal Julio César Turbay Ayala becomes president. His administration is characterized by blatant peddling of posts to increase the political prestige and economic access of the holders rather than to accomplish any social project. Turbay's government issues the Estatuto de Seguridad (Public Safety Statute), an "anti-terrorist" piece of legislation which afforded ample freedom to the State's security forces and unleashed a wave of generalized repression. Disappearances, torture, and political assassination become common.


M-19 gains international prominence after its takeover of the Dominican Republic embassy where numerous ambassadors were gathered, including the United States ambassador to Colombia.


The government of conservative Belisario Betancur negotiates a ceasefire with M-19, FARC, and the EPL. The ELN and other small insurgent groups refuse the offer. Amnesty is granted for political prisoners including many guerrilla leaders. In March of 1984, the FARC signed a peace accord with the government's National Peace Commission at the FARC's jungle headquarters in La Uribe. The main body of the FARC fighters renounces the armed struggle. The paramilitary movement begins to form as a reaction and the ceasefire breaks down. Betancur also begins actions against drug traffickers.


Justice Minister Rodrigo Lara Bonilla is assassinated at the hands of drug traffickers.


The Patriotic Union (UP), the political arm of the FARC, is founded to seek political power. One hard line splinter group refused to join. The UP wins 14 political posts and within a month 3 of its legislators are assassinated. EPL supporters create the Frente Popular and run for municipal elections.


In November, the M-19 takes over Palace of Justice in downtown Bogotá to denounce government for breaking the terms of the ceasefire. President Betancur ignores the plea from the President of the Supreme Court to halt the Army's counter attack. M-19 fighters, 11 Supreme Court justices, and 90 civilians are killed. Later in the month, a volcano eruption creates a mudslide that buries the town or Armero and kills 25,000.


The peace process with the guerrillas is over. The guerrillas retreat to the mountains to weather the dirty war unleashed against them by the drug traffickers and right-wing paramilitary groups. The drug traffickers invest their illicit wealth in land (5 or 6 million hectares of arable land change hands from Urabá to the Middle Magdalena River) and form their own private armies to fight the guerrillas (who finance their operations through extortion and taxes on land and produce, including drugs). Many of these paramilitaries were created by or with the acquiescence of the military. The military's response to the government's peace processes was to use their legal right to arm civilians and form paramilitary groups as a counter-insurgency strategy. The paramilitaries carry out massacres against union members and civilians accused of supporting the guerrillas, and begins a social cleansing campaign against the "disposables": homosexuals, prostitutes, petty criminals, the indigent, and street children.


The Simón Bolívar Guerrilla Coordination is formed by M-19, EPL, and ELN. The FARC joins the Coordination shortly afterwards. The insurgent movement gains strength through this alliance.


The UP decries the assassination of its members and supporters, including Jaime Pardo Leal, the party's leader and UP's candidate in the 1986 presidential elections who was murdered by right wing death squads. From 1984, over 3,000 UP members and 150 elected officials would be assassinated eventually. Political representatives of M-19 and the EPL would be murdered as well. The FARC resumed its military campaign against the government's armed forces and engaged in kidnapping of government officials.


The first popular election of mayors takes place. Previously, mayors were appointed by the central government.


A new peace process is initiated by liberal president Virgilio Barco. The initiative requires the guerrillas to dismantle their military apparatus, hand in weapons, and re-integrate themselves into society.


President Barco strips the right to arm civilians from the military and unsuccessfully tries to disarm the paramilitaries. The paramilitaries grow with the cooperation and acquiescence of the Army, which sees them as an effective counter-insurgency strategy. Paramilitarism becomes a national movement financed by the drug money, which undermines the peace process and fuels the dirty war.


Liberal presidential candidate Luis Carlos Galán is gunned down by assassins at the service of the Medellín drug cartel headed by Pablo Escobar. Barco declares a war on drugs involving severe repression and advocating extradition to the United States. Over 10,000 people are detained. Several leading drugs traffickers were arrested or killed and their property seized (although much of it was returned because of technical errors in the confiscation). Escobar responded by unleashing a wave of terrorist attacks. Although the government blamed the country's problems on the drug traffickers, in 1989 only 200 people were killed and 800 injured by Escobar's terrorism. There were more than 5,700 political killings during the same period, with 70% attributed by human rights organizations to the security forces, often employing resources destined for counter-narcotic operations, and acting with total impunity under the cover of the permanent state-of-siege legislation.


The M-19, yielding to the dirty war and the worldwide collapse of socialism, breaks away from other guerrilla movements agreeing to a ceasefire and forms the political party Democratic Alliance M-19. Its leader Carlos Pizarro runs for president but is murdered by right-wing groups who fear his popularity. His second in command runs for president and gets 12% of the vote - an extraordinary accomplishment for the left. The EPL became divided and some splinter groups were accused of joining the paramilitaries or becoming common criminals


Liberal César Gaviria rises to the Presidency and initiates the process of constitutional reform. Gaviria lifted the state of siege and rejected extradition as a means of countering the drug traffic. Instead, he implemented a policy of plea bargaining and reduction of sentences designed to encourage drugs traffickers to end terrorism, give themselves up, and cooperate with the authorities. The rejection of extradition was recognized in the new constitution of 1991 which, with a nationalistic view, declared extradition unconstitutional. The Medellín cartel's front organization, known as the "extraditables," declared a truce. Escobar gave himself up in June 1992.


The M-19 party wins 30 % of the vote for the National Constitutional Assembly and of M-19's leader is elected as one of three Co-Presidents. The EPL and the indigenous guerrilla Quintín Lame join the Constitutional Assembly. By July, the new Constitution is finalized as a progressive document that recognizes a pluri-ethnic, multicultural state, with rights for indigenous peoples (less than 2% of population) and Afro-Colombians (30% of population). The new Constitution also formalized the foundations of the so-called "faceless justice," which allows judges to conceal their identities when presiding over special cases.

People assumed that the political landscape would be transformed by Constitution but, in reality, it had no impact on the level of violence and the search for peace. One reason was that the FARC and ELN, the two largest guerrilla group did not participate in the process because, rather than a few representatives in Congress, they wanted social and land reform and restructuring of the army. The M-19 collapsed from political ineptness. The dirty war resumed and violence tripled. The guerrilla movement grew stronger, with activity in two thirds of the municipalities, but was politically weak and no longer commanded the support of students and the middle class.


Pablo Escobar escapes from the comfortable "prison" he had demanded and obtained from the government. He launched another terrorist campaign to force the government into capitulating. The terrorism was more ruthless and indiscriminate than during the earlier campaign in 1989, and Escobar lost public support. A new group, "Los Pepes" (Perseguidos por Pablo Escobar, "Victims of Pablo Escobar"), emerged. Connected to the Cali cartel, Los Pepes carried out acts of terrorism and assassination against Escobar's family and his organization and also collaborated with the security forces. The authorities relied greatly on Los Pepes in the search for Escobar who was finally killed in Medellín in December 1993 by an elite armed unit known as the Search Block. Despite the victory, the government had compromised its integrity by building alliances with the Cali cartel.


Liberal President Ernesto Samper rises to power amidst allegations of campaign contributions by the Cali cartel. The United States provides evidence supporting the allegations and portraits Colombia as a "narco-democracy." This predicament leaves Samper too weak to negotiate with guerrillas, but he attempts to bring in the international community. Tensions developed with the United States over the efficiency of the Colombian judicial system to deal with drug traffickers. The Samper administration becomes mired in the strained relationship and the specter of decertification. This political crisis creates numerous opportunities for the internal violent conflict to worsen.


The paramilitary groups form a federation led by Carlos Castaño and funded by his drug trafficking activities. The paramilitaries vow to march from the north where Castaño's ACCU (Autodefensas Campesinas de Cordoba y Urabá) have displaced thousands of civilians, to the south to take on the guerrillas in the coca-growing regions. Violence and displacement of civilian populations in the countryside increases sharply. Over 25,000 homicides took place in Colombia during 1995. The paramilitaries are believed responsible for 60 % of political killings, the guerrillas for 25%, and the military for 10%. Impunity reaches 97%.


The United States legislature enacts the Leahy Amendment, which conditions U.S. military aid to Colombia to units of the armed forces that are clear of human rights violations. On April 6, the United Nations High Commissioner of Human Rights opens an office in Bogotá. On October 26, over 10 million Colombians vote for peace during national elections.


The paramilitaries and drug traffickers move into the FARC-controlled coca cultivation areas in the south, buying land, recruiting peasants, and organizing campaigns of terror and massacres against the civilian population. The guerrillas and paramilitaries vie for control of these coca growing regions, not much through direct fighting, but rather through attacks on civilians who are accused of supporting the other side. Nearly one million people have been displaced in the country and increasing massacres have been perpetrated in southern coca growing regions by paramilitaries, often in seeming cooperation with military units and in areas where the United States provides support for fumigation.

Sensing the government's weakness, guerrilla groups mount several attacks against the army and try to keep civilians from voting in the national elections. The FARC controls a large portion of the coca-producing areas and substitute for the state in rural areas collecting taxes from the growers. The ELN also collects taxes from multinational oil companies in oil-field areas.

In August, the United Nations High Commissioner for Refugees establishes an office in Bogotá.


Conservative Andrés Pastrana wins the presidential elections. Prior to his inauguration, Pastrana arranges for a meeting with FARC leader Manuel Marulanda to explore the possibility of peace talks. Pastrana agrees to a withdrawal of army troops from five towns in guerrilla-controlled territory.

Pastrana also signs the Barrancabermeja agreement with displaced peasants. In the agreement, the displaced agreed to return to their communities and the government promises to deploy special units to combat paramilitary groups and provide emergency assistance to displaced families until they are able to reactivate their production projects.

January 1999

Pastrana's administration proposes an ambitious path to establish a negotiated peace; however, the new government appears incapable to implement its campaign promises. The United States reacts by increasing military aid. Peace talks with the FARC begin on January 7 but by January FARC suspends its participation until April 20 accusing the government of participation in a wave of paramilitary attacks.

On January 25, the worst earthquake to hit Colombia in more than a century strikes Armenia, killing over 878 people and injuring over 3,410. The 6.0 magnitude earthquake devastated entire towns in the coffee-growing region.

February 1999

The peace process staggers as the FARC conducts armed incursions and freezes talks. An area the size of Switzerland is ceded to FARC control. The ELN unsuccessfully requests a withdrawal agreement similar to the one conceded to the FARC. Autodefensas de Colombia kidnaps four human rights workers and its leader Carlos Castaño issued an unprecedented public collective death-threat by declaring Colombian human rights advocates as military targets. The kidnapped are later released.

March 1999

Three US activists, two of them Native Americans are kidnapped and killed after a support visit to the U'wa indigenous people. FARC admits responsibility and promises to punish the killers. U'wa territory sits in a conflict area where Occidental Petroleum wants to conduct oil exploration against the U'wa's will.

April 1999

For the first time in history, ELN hijacks an airliner shortly after takeoff and forces it to land on an airstrip nearby with the express purpose of kidnapping the passengers and crew. The move is seen as a tactic to force the Pastrana administration into a military withdrawal similar to that agreed with FARC.

July 1999

On the eve of peace talks, intense combat takes place between Army units and a large FARC contingent near Bogotá. Heavy casualties result from what the government calls an attempt to attack the capital.

September 1999

Various US agencies acknowledge the complexity of the conflict and the influence of drug money in both guerrillas and paramilitaries. Over 1 billion dollars in military aid to Colombia are proposed in the US Congress. Most Colombians disapprove of the concessions given to the FARC. Economic recession reaches dismal proportions and the Colombian government accepts aid from the International Monetary Fund. The US insists that there are no military intervention plans underway and restates its support for Pastrana's strategy to strengthen the economy, halt drug trafficking, and achieve peace.

January 2000

The Clinton administration proposes a $1.6 billion dollar military aid package for Colombia. Secretary of State Madeline Albright travels to Colombia to explain the package. Peace talks with FARC start again.

February 2000

With the sponsorship of the United Nations, Peace Commissioner Victor Ricardo travels through several European countries with FARC representatives. The purpose is to expose FARC to the current global economy. The ELN blockades a main highway and demands a demilitarized zone to hold peace talks.

March 2000

In a television interview, paramilitary leader Carlos Castaño shows his face for the first time and admits to atrocities and profits from the drug trade. He proposes that the paramilitaries be included in the peace talks. Colombian businessmen and America Online co-founder James Kinsey meet with FARC leader Manuel Marulanda to present current economic and technological trends. FARC attacks a village in Choco and kills 21 policemen and several civilians. The U.S. aid package is approved in the House of Representatives but is delayed in the Senate until the next budget cycle.

April 2000

The FARC and the Colombian government hold a "public hearing" in the demilitarized zone open to Colombian organizations and citizens to discuss employment creation. Attendees demand that FARC implement a cease fire, halt kidnappings, and respect international humanitarian law. President Pastrana travels to Washington to reactivate support for the aid package stalled in the Senate.

May 2000

The U.S. aid package is presented in the Senate Appropriations Committee. The committee's version contains less military aid and more human rights funding and conditions. An amendment which would have cut about 90 percent of the aid fails by a narrow margin. Colombia's Congress approves a law setting prison terms of up to 60 years for those convicted of "crimes against humanity," including forced disappearance and displacement and torture. To the chagrin of human rights groups, the bill deletes reference to the crime of "political genocide," the systematic massacre of a specific political group. It also omits a clause that obliged all heinous crimes to be tried by civilian courts, allowing military tribunals to continue overseeing cases involving security force members. President Pastrana suspends peace talks with the FARC for several days after a woman in Boyacá department was killed by a bomb placed around her neck. It is the first time since the peace process began that the government has suspended the talks. A few days later, the Colombian government acknowledges that evidence does not indicate that the FARC committed the crime.

June 2000

The U.S. Senate approves its version of the Colombia aid package (S. 2522) by a 95-4 vote. Later a "conference committee" made up of senators and representatives finishes reconciling the differences between the House and Senate versions of the Colombia aid package. Their approved version of the Colombia aid package contains a different mix of helicopters, as well as a combination of the House and Senate human rights conditions but with a waiver allowing the Secretary of State to skip the human rights certification if doing so is in the "national security interest." Colombian government officials, the ELN, and the mayors of the proposed "encounter zone" meet at the Serranía de San Lucas in Southern Bolivar. More than 20 diplomats from Europe, Canada, Japan and the United Nations meet in San Vicente del Caguán with Colombian officials and FARC leaders to talk about alternatives to drug production.

July 2000

President Clinton signs into law H.R. 4425, which contains the aid package for Colombia. This package totals $1.321 billion, about 65 percent of it -- $860.3 million -- for Colombia. Colombian government officials begin talks in Geneva, Switzerland with the ELN to try to move the peace process forward. Approximately 80 Colombian civil-society representatives also take part in the discussions.

August 2000

President Clinton issued a determination waiving all but one of the human rights conditions in the aid package. This step allowed most military assistance to begin flowing. President Clinton travels to Cartagena, Colombia for a one-day visit with a delegation of U.S. lawmakers, Cabinet members and diplomats.

September 2000

The ELN kidnaps at least 50 people along a main road on the outskirts of Cali. The hostages are freed a few weeks later. A FARC guerrilla named Arnubio Ramos hijacks a commuter airliner and forces it to land in San Vicente del Caguán in the FARC demilitarized zone. Government officials insist that the guerrillas turn Ramos over as an indication of their commitment to the peace process. The guerrillas refuse to hand him over, arguing that Ramos hijacked the plane on his own account and "the FARC bears no responsibility."

The FARC calls an "armed strike" in the southern deparment of Putumayo, where the U.S.-funded anti-drug offensive is to take place. Demanding an end to the Plan Colombia's military component, the guerrillas prohibit all vehicle traffic on Putumayo's roads. As a result, isolated towns and hamlets suffer severe shortages of food, gasoline and drinking water. The strike lasts until early December, when the FARC unilaterally lifts it.

October 2000

More than 300 people meet in Costa Rica for a three-day meeting known as "Paz Colombia." The meeting aims to increase civil-society participation in peace efforts and to come to agreement on alternatives to "Plan Colombia." The meeting brings together representatives from the Colombian government, civil society and one of the largest leftist rebel groups, the National Liberation Army (ELN). Four FARC units launch attacks on Dabeiba, Antioquia, and Bagadó, Chocó. The upsurge in fighting comes before nationwide local elections. More than six weeks after the Arnubio Ramos hijacking, government and rebel representatives resume talks. Discussions of a possible cease-fire lead the agenda. Paramilitaries kidnap three members of Colombia's Congress, bringing to six the number of legislators abducted during the past week. The kidnappings take place days before October 29 regional and local elections for both municipal and departmental posts. Officials said that aside from isolated fighting between members of the FARC and army troops in the outlying provinces, voting was carried out with no major disruptions.

November 2000

The last of the hostages taken by the ELN on September 10 is released. Paramilitaries free the last of the legislators they have kidnapped, after Interior Minister Humberto de la Calle meets with AUC leader Carlos Castaño. The FARC declares a unilateral "freeze" on the peace process. The guerrillas say they are suspending the talks until the government takes firmer measures against paramilitary groups. Carlos Julio Rosas, mayor of Orito, Putumayo, is assassinated. He is the seventeenth Colombian mayor killed in 2000. U.S. Rep. Benjamin Gilman, R-N.Y., a key congressional supporter of the aid package, declares the U.S. aid package "a major mistake" in a letter to anti-drug chief Barry McCaffrey. A delegation of U.S. officials meet government representatives for talks about implementation of the U.S. aid package. U.S. Senator Paul Wellstone, a critic of the military component of the U.S. aid package, visits Colombia. While in Colombia, Wellstone observes the spraying of coca fields and travels to Barrancabermeja for a meeting with human rights defenders.

December 2000

Camilo Gomez, Colombia's chief peace negotiator, meets FARC leader Manuel Marulanda,

though the talks remain officially "frozen." Despite the continued "freeze" on the talks, President Pastrana announces that the guerrillas' despeje (demilitarized) zone is extended until January 31, 2001. The second of three U.S.-created Colombian Army counternarcotics battalions "graduates" at a ceremony in Larandia, Caquetá department. Colombian Army chief Gen. Jorge Mora declares that the Army is prepared to reclaim the FARC demilitarized zone whenever it is called upon to do so. A prominent union leader, Federation of State Workers President Wilson Borja, is wounded in a shootout that kills two people. As an act of goodwill, the ELN releases forty-two police and military officials it had taken hostage. Diego Turbay, a Colombian legislator who headed a congressional peace committee, is assassinated along with his mother and five other people on a highway in southern Caquetá department, not far from the FARC demilitarized zone. The assassination is widely attributed to the FARC, casting further doubt on the future of peace talks.

January 2001

The two-year anniversary of the FARC peace talks passes in a moment of pessimism, with dialogues frozen since mid-November. Reports indicate that the FARC may release 100-150 soldiers and police officers in its custody by the middle of February. A car bomb went off in a busy shopping mall parking lot in Medellín; though none claim responsibility, many blame it on a feud between paramilitaries and a powerful Medellín gang. The Colombian government announces new measures to rein in paramilitary groups. Human rights groups are generally skeptical, citing similar past commitments that went unfulfilled. The FARC rejects a Colombian government proposal for re-starting the talks, which had called for an end to kidnappings and the guerrillas' use of homemade bombs. With a January 31 deadline for renewal of the demilitarized zone approaching, the Colombian Army announces that 600 counter-guerrilla troops have been airlifted to sites near the zone. "If Manuel Marulanda wants an extension of the safe haven, he has to sit at the negotiating table," President Pastrana says.

February 2001

Pastrana pays a brief visit to the FARC demilitarized zone to speak with residents. President Pastrana stays overnight in the FARC demilitarized zone for two days of meetings with FARC leader Manuel Marulanda. The leaders emerge with a deal to revive peace talks, the 13-point "Pact of Los Pozos." Pastrana and Marulanda agree to extend the demilitarized zone for another 8 months, and to negotiate a prisoner exchange and a possible ceasefire. The Pact creates a 3-panel advisory group that will report on the paramilitary and guerilla terrorism problem, side issues that could threaten the peace process, and conditions in the demilitarized zone. The language of the pact was often ambiguous, but increased optimism about the peace talks' future. Pastrana met with President Bush a day after a State Department report blasts the human rights situation in Colombia. Bush agreed to strengthen trade with Colombia, but refused Pastrana's call for a U.S. role in peace negotiations with the FARC.

March 2001

Pastrana meets with Venezuelan President Chavez to address strained diplomatic ties due to Venezuelan military exercises and the botched extradition of an ELN guerrilla hijacker captured in Caracas. Venezuela denied supporting guerrillas and diplomatic ties were "put on a fresh footing". Pastrana pulls troops from the 1,120 sq. mile zone in northern Colombia to create a safe haven for the ELN that would serve as a site for direct rebel-government negotiations.




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Síntesis de Historia Colombiana Reciente

Siglo XIX

Después de lograr su independencia de España, Colombia sufre numerosos levantamientos y confrontaciones civiles. Para mediados del siglo ya se encuentran los poderes religiosos, económicos y políticos concentrados en manos de un reducido número de familias. Hay reacciones en contra del racismo de esta sociedad jerárquica y oligárquica, tal como la guerra de 1841 en la cual esclavos e indígenas se rebelan contra sus amos. Aunque comúnmente se caracterizan como conflictos incipientes entre liberales y conservadores, muchas de estas guerras reflejan una confrontación entre sectores privilegiados y estratos populares.


Los partidos liberal y conservador se van deslindando. Este proceso de formación se extenderá hasta principios del siglo XX. La filosofía de cada partido pasando por varias modificaciones.


Con la constitución de 1886 se consolida el prevalecimento del centralismo sobre federalismo, intentando contrarrestar el caos institucional y la quiebra fiscal y queriendo poner fin a las rivalidades entre caudillos políticos. Pero al mismo tiempo quedan suspendidas muchas de las garantías constitucionales.


La persecución de grupos radicales de oposición dió lugar a la Guerra de los Mil Días. A la guerra sigue un período de represión brutal de grupos laborales e indígenas que duró hasta los años 20. El sistema bipartidista se consolidó a través de esta guerra.


Para asegurar su control sobre un posible canal interoceánico, el gobierno de los Estados Unidos orquestra la separación de Panamá de Colombia. Los Estados Unidos no pagó una indemnización hasta 1921 y ésto sólo para lograr acceso a concesiones petroleras en Colombia.


En marzo hubo una masacre de artesanos en Bogotá.


En noviembre se funda el Partido Socialista Revolucionario.


Hay una masacre de centenares de huelguistas por fuerzas del gobierno en las plantaciones bananeras de la United Fruit Company en Ciénaga, Magdalena, mientras los huelguistas esperaban el regreso de una delegación de las negociaciones. Del incidente nace del movimiento sindicalista en Colombia.


El partido liberal se mantiene en el poder y sobrevive un intento de golpe de estado en 1944.


Jorge Eliécer Gaitán, líder populista del partido liberal, es asesinado en Bogotá durante una reunión de la Conferencia Panamericana (precursora de la Organización de Estados Americanos) por agentes del gobierno conservador de Mariano Ospina Pérez. Gaitán quiso extender el Partido Liberal más allá de su tradiciónal oligarquía para incluir a la clase media y a la clase obrera. En ese sentido, Gaitán condenaba la oligarquía de ambos partidos. Su asesinato desató una reacción popular violenta, llamada el Bogotazo, en la cual murieron 1.500 personas y hubo 20.000 heridos.


Laureano Gómez, conservador de ideología facista, asume el poder y lanza una campaña feroz contra el partido liberal con el apoyo de comerciantes y profesionales y de la Iglesia Católica. Se usaron las fuerzas de seguridad, ejército y policía, para controlar a las masas liberales, las cuales coincidían con los sectores sociales menos privilegiados. En febrero de 1953 Gómez propone una nueva constitución que de haberse adoptado hubiera instalado un régimen totalitario al estilo del de Francisco Franco en España. El Partido Liberal y elementos conservadores moderados se opusieron fuertemente al proyecto.


Irrumpe la Violencia, conflicto civil entre Liberales y Conservadores, como consecuencia del asesinato de Gaitán. La Violencia abarca 10 años de una sangrienta guerra civil que se apodera del campo con bandas armadas de ambos lados matándose entre sí. Mueren más de 200.000 personas (cifra que sobrepasan únicamente la Revolución Mexicana y la Guerra de Secesión de los Estados Unidos) y muchas más son desplazadas.


El jefe de las Fuerzas Armadas General Gustavo Rojas Pinilla, en reacción al estado actual y con el respaldo de ambos partidos, encabeza un golpe militar que destituye al presidente Laureano Gómez. La intención era de pasar a elecciones democráticas, mas Rojas Pinilla gobierna como dictador y suprime brutalmente toda oposición.


Hay una masacre en Bogotá de estudiantes universitarios por parte de las fuerzas armadas del gobierno.


Se forma una alianza entre guerrillas liberales de las regiones cafeteras y guerrillas comunistas que habían surgido como autodefensas en esas regiones en 1920. Emerge un grupo conocido como los liberales comunes. Este grupo se convertirá eventualmente en las FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia) el mayor grupo guerrillero bajo el mando de Manuel Marulanda. Aumenta el grado de violencia mientras el gobierno se enfrenta a los liberales comunes y a los comunistas. Estados Unidos participa desde temprano en entrenamiento contrainsurgente. Negociaciones con los rebeldes culminan en la capitulación de las guerrillas liberales y la desmobilización, sin desarme, de los grupos de filiación comunista. De las guerrilleross que se entregaron, muchos fueron encarcelados o asesinados.


Los partidos Liberal y Conservador convienen en un golpe para derrocar a Rojas Pinilla e instalar un junta militar respaldada por ambos. Los grupos comerciantes, la iglesia, los comunistas y el movimiento estudiantil todos respaldan el golpe. La junta declara una amnistía con el fin de pacificar el país y reincorporar las guerrillas liberales a la vida civil. No todos entregan sus armas.


Los partidos Liberal y Conservador toman la decisión de compartir el poder durante 16 años bajo el llamado Frente Nacional. Presidentes de cada partido alternan términos de cuatro años, quedando excluidos todos los otros grupos. No hay espacio político para los liberales comunes, los comunistas ni los campesinos. El Frente Nacional logra terminar con la violencia y promover el desarrollo económico pero crea una nueva ruptura que resulta en renovada lucha por parte de los grupos excluidos. El Frente Nacional refuerza su régimen limitando las libertades democráticas e instaurando un estado de emergencia permanente para controlar los movimientos de oposición, con la consecuente militarización de la sociedad.

Principios de 1960

Camilo Torres, el cura revolucionario, crea el Frente Unido por el Pueblo para denunciar la política exclusionista del Frente Nacional. A raíz de un sistema político que lleva a individuos aún moderados a tomar armas, surgen oposiciones armadas contra el gobierno.


Los comunistas y liberales comunes se mobilizan y crean las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).


Emerge un segundo grupo guerrillero basado en el modelo teórico de focos al estilo cubano según el cual condiciones aptas para la revolución se pueden fomentar desde el monte. De aquí surgió el ELN (Ejército Nacional de Liberación) que atraviesa various procesos de construcción y reestructuración durante los años 60 y 70. Camilo Torres se une al movimiento en 1965 pero muere en su primer combate.


Se crea el EPL (Ejército Popular de Liberación), tercer grupo guerrillero inspirado en teorías Maoistas, el cual se extiende hacia la Costa Atlántica.

Años 70

Emerge una segunda generación de revolucionarios: el M-19 (Movimiento 19 de abril). El anterior dictador ahora populista, Rojas Pinilla, con su hija la senadora María Eugenia Rojas de Moreno organizan la Alianza Nacional Popular (ANAPO), un partido político con amplia aceptación en las clases populares urbanas. Rojas Pinilla se presenta como candidato a la presidencia en 1970 perdiendo por sólo 1,5% de la votación. La ANAPO denuncia el fraude y nace el M-19. El M-19 recorre las ciudades a manera de grupo Robin Hood y adquiere gran popularidad por su promoción de reforma y democratización. También es blanco frecuente de represión. El M-19 pide amnistía, cese de fuego con la guerrilla, y diálogo nacional. Surgen otros movimientos revolucionarios: una guerrilla indígena con nombre del profeta Quintín Lame, la Auto Defensa Obrera (ADO) y el Partido Revolucionario de los Trabajadores (PRT).


Ocurren las primeras elecciones libres tras concluir el Frente Nacional. Aumenta el descontento popular cuando el gobierno liberal de Alfonso López-Michelsen comparte puestos claves en la política nacional y regional con miembros del partido conservador. El ánimo se agrava ante el deterioro de la situación económica.


Con un paro general el 14 de septiembre queda patente el amplio descontento popular con el status quo.


Sube a la presidencia el liberal Julio César Turbay Ayala. Su administración se caracteriza por la descarada oferta de puestos a quienes buscan prestigio político y acceso económico y desinterés por llevar a cabo proyectos sociales. El gobierno de Turbay proclama el Estatuto de Seguridad, una ley anti-terrorista que dió amplios poderes a las fuerzas de seguridad del estado y desató una ola de represión general. Desapariciones, tortura y asesinatos políticos se vuelven comúnes.


El M-19 gana fama internacional con la toma de la embajada de la República Dominicana donde se encuentraban reunidos numerosos embajadores ante Colombia entre ellos el embajador de los Estados Unidos.


El gobierno conservador de Belisario Betancur negocia un cese al fuego con el M-19, las FARC y el EPL. El ELN y otros grupos insurgentes menores rehusan la oferta. Se ofrece amnistía para prisioneros políticos entre ellos muchos líderes guerrilleros. En marzo de 1984, en su campamento de la selva en La Uribe, las FARC firman un acuerdo de paz con la Comisión Nacional de Paz del gobierno. El cuerpo principal de los combatientes de las FARC renuncia a la lucha armada. Pero en reacción comienzan a formarse los grupos paramilitares y se rompe el cese al fuego. A la vez, Betancur comienza a tomar acción contra los traficantes de droga.


El ministro de justicia Rodrigo Lara Bonilla es asesinado a manos de los narcotraficantes.


Se funda la Union Patriótica (UP) como brazo político de las FARC buscando el poder por la vía de las urnas. Un pequeño grupo de línea dura rehusa tomar parte. La UP gana 14 puestos políticos pero al mes, tres de sus parlamentarios son asesinados. Seguidores del EPL crean el Frente Popular y se presentan a elecciones municipales.


En noviembre el M-19 se toma el Palacio de Justicia en el centro de Bogotá para denunciar el incumplimiento de los términos del cese al fuego por parte del gobierno. El presidente Betancur ignora la súplica del presidente de la Corte Suprema de que se haga alto al contra ataque del ejercito. Mueren combatientes del M-19, 11 magistrados de la Corte Suprema y 90 civiles. Luego en el mismo mes, una erupción volcánica produce una avalancha de lodo que sepulta la población de Armero y mata a 25.000 personas.


Queda roto el proceso de paz con las guerrillas. Estas recuperan el monte para resguardarse contra la guerra sucia que desatan contra ellas narcotraficantes y grupos paramilitares de derecha. Los narcotraficantes invierten sus fortunas ilegales en tierras (cambian de dueño entre 5 a 6 millones de hectáreas de tierra productiva entre Uraba y el Magdalena medio) y forman sus propios ejércitos privados para combatir a las guerrillas (las cuales se financian a base de extorsión y de impuestos sobre tierras y productos, la droga inclusive). Muchos de estos grupos paramilitares se formaron con el beneplácito de los militares o directamente por ellos mismos. La respuesta militar al proceso de paz del gobierno fue servirse del derecho a armar ciudadanos para formar grupos de autodefensa a manera de estrategia contrainsurgente. Estos grupos paramilitares llevan a cabo masacres contra sindicalistas y contra civiles acusados de ayudar a las guerrillas. Emprenden también una campaña contra los llamados desechables: homosexuales, prostitutas, ladrones, indigentes y niños callejeros.


Se forma la Coordinadora Guerrillera Simón Bolívar por el M-19, el EPL y el ELN. Poco después se unen las FARC. A través de esta alianza cobra fuerza el movimiento insurgente.


La UP denuncia el asesinato de sus miembros y seguidores, entre ellos Jaime Pardo Leal el líder del partido y candidato a la presidencia en 1986 quien fué asesinado por un escuadrón de la muerte de derecha. Desde 1984 fueron asesinados más de 3.000 miembros del UP y 150 funcionarios electos. También fueron asesinados representantes políticos del M-19 y del EPL. Las FARC vuelven a su campaña militar contra las fuerzas de seguridad del gobierno y participan en secuestros de agentes del gobierno.


Tiene lugar la primera elección popular de alcaldes. Hasta entonces, los alcaldes eran nombrados por el gobierno central.


Se inicia un nuevo proceso de paz por el presidente liberal Virgilio Barco. La iniciativa requiere de las guerrillas que desmonten su aparato militar, entreguen las armas y se reintegren a la sociedad civil.


El presidente Barco les quita a las fuerzas militares el derecho de armar civiles e intenta sin éxito desarmar a los paramilitares. Crecen las fuerzas paramilitares con la cooperación y beneplácito del Ejército que las considera una estrategia eficaz de contrainsurgencia. El paramilitarismo se convierte en un movimiento nacional, financiado por el narcotráfico, que menoscaba el proceso de paz y promueve la guerra sucia.


El candidato liberal a la presidencia Luis Carlos Galán es acribillado por asesinos al servicio del jefe del cartel de drogas de Medellín Pablo Escobar. Barco declara guerra a la droga basada en una represión intensa y partidaria de la extradición a los Estados Unidos. Se detienen a más de 10.000 personas. Varios de los jefes traficantes son detenidos o muertos y sus propiedades confiscadas (aunque una gran mayoria de las propiedades son devueltas por errores técnicos en su confiscación.) Escobar responde desatando una ola de ataques terroristas. Aunque el gobierno culpa a los traficantes de droga de los problemas del país, en 1989 el terrorismo de Escobar cobra no más 200 muertos y 800 heridos. Durante el mismo período los asesinatos políticos suman más de 5.700. De éstos, las organizaciones de derechos humanos le atribuyen el 70% a las fuerzas de seguridad del estado actuando con impunidad total encubierta por el estado de seguridad permanente y utilizando con frecuencia los recursos destinados a la guerra contra el narcotráfico.


Capitulando ante la guerra sucia y frente al colapso mundial del socialismo, el M-19 se separa de otros movimientos guerrilleros, acuerda un cese al fuego y crea el partido político Alianza Democrática M-19. Su líder Carlos Pizarro se presenta como candidato a la presidencia pero es asesinado por grupos de derecha que temen su popularidad. El segundo al mando se presenta a candidato y gana 12% del voto nacional, un resultado inusitado para la izquierda. Se descompone el EPL y algunos grupos menores son acusados de unirse a los paramilitares o de convertirse en criminales comunes.


Sube a la presidencia el liberal César Gaviria y se inicia un proceso de reforma constitucional. Gaviria suspende el estado de emergencia y rechaza la extradición como medida contra el narcotráfico. Establece a cambio una política de negociación de penas y reducción de sentencias destinada a que los traficantes pongan fin a las tácticas de terrorismo, que se entreguen y que cooperen con las autoridades. La no extradición se reconoce en la nueva constitución de 1991 la cual desde una perspectiva nacionalista la declara inconstitucional. La organización de fachada del cartel de Medellín, conocida como los extraditables, declara una tregua. Escobar se entrega en junio de 1992.


El partido del M-19 consigue el 30% del voto para la Asamblea Nacional Constituyente y se elije al líder del M-19 como uno de tres co-presidentes de la Asamblea. El EPL y la guerrilla indígena Quintín Lame se unen a la Asamblea Constituyente. Para julio, en la nueva constitución se concluye un documento que reconoce un estado pluri-étnico y multicultural, con derechos para los indígenas (el 2% de la población) y los afro-Colombianos (el 30% de la población). La nueva constitución también formaliza las bases de la llamada justicia sin rostro que permite mantener secreta la identidad de los jueces al presidir sobre ciertos casos.

Se esperó que la nueva Constitución habría de transformar el panorama político del país, más en realidad no tuvo ningún impacto en el nivel de violencia ni en la busqueda por la paz. Una de las razones fué la falta de participación de los dos grupos guerrilleros mayores, las FARC y el ELN, los que buscaban, más que algunos representantes al Congreso, una verdadera reforma de tierra y reforma social y una reestructuración de las fuerzas armadas. El M-19 fracasó por ineptitud política.

Se renovó la guerra sucia y la violencia se triplicó. El movimiento guerrillero se fortaleció, con actividad en un 60% de los municipios, pero políticamente débil y sin el apoyo de la clase media ni de los estudiantes.

Pablo Escobar se escapa de la cómoda cárcel que había exigido y obtenido del gobierno. Lanza una nueva campaña de terror buscando la capitulación del gobierno. Es una ola de terror más implacable e indiscriminada que la anterior de 1989 y pierde el apoyo popular. Emergen Los Pepes, un nuevo grupo de los Perseguidos por Pablo Escobar. Vinculados al cartel de Cali, los Pepes realizan actos terroristas contra la familia de Escobar y contra su organización y también colaboran con las fuerzas de seguridad. Las autoridades dependen en gran medida de los Pepes en su búsqueda de Escobar. Lo mata finalmente un cuerpo armado élite conocido como el Bloque de Búsqueda en diciembre en Medellín. A pesar de la victoria, la integridad del gobierno queda comprometida por su alianza con el cartel de Cali.


El presidente liberal Ernesto Samper sube al poder en medio de acusaciones de haber recibido dineros del cartel de Cali. El gobierno de los Estados Unidos ofrece pruebas y califica a Colombia de ser una narco-democracia. Entre la espada y la pared, Samper queda debilitado para sus negociaciones con la guerrilla, mas intenta poner en juego a la comunidad internacional. Aumentan tensiones con los Estados Unidos por la ineficacia del sistema judicial colombiano para tratar los casos contra narcotraficantes. El gobierno de Samper se hunde ante estas relaciones difíciles y el espectro de la descertificación.

La crisis política da lugar a numerosas oportunidades para que empeore el conflicto armado interno.


Los grupos paramilitares forman una confederación bajo el mando de Carlos Castaño, financiada por actividades de tráfico de droga. Los paramilitares prometen marchar desde el norte, donde las Autodefensas Campesinas de Cordoba y Urabá (ACCU) de Castaño has desplazado a millares de civiles, al sur a confrontar a las guerrillas en las regiones cocaleras. Aumentan dramáticamente el desplazamiento de poblaciones campesinas y la violencia contra civiles en el campo. Durante 1995 ocurren más de 25.000 homicidios en Colombia. Se considera que los paramilitares son responsables del 60% de las muertes políticas, la guerrilla del 25% y los militares del 10%. La impunidad es del 97%.


Paramilitares y traficantes de droga penetran en areas en el sur de cultivación de coca controladas por las FARC - haciendo compra de tierras, reclutando campesinos y organizando campañas de terror y masacres contra la población civil. Hay lucha entre paramilitares y guerrillas por control de estas regiones, mas no en conflictos directos entre los dos sino a través de ataques a la población civil acusada de ayudar al lado opuesto. Casi un millón de campesinos han sido desplazados en el campo y crecientemente se han perpetuado masacres a manos de los paramilitares en regiones cocaleras del sur, frecuentemente con la aparente cooperación de unidades de las fuerzas armadas y en regiones donde los Estados Unidos apoya fumigaciones de erradicación.

Sintiendo cierta debilidad del estado, la guerrilla monta varios ataques contra el ejército y trata de impedir la votación de civiles en las elecciones nacionales. Las FARC controlan grandes regiones productoras de coca y sustituyen a instituciones del gobierno en areas rurales donde hacen la recolección de impuestos a los productores. El ELN también recoge impuestos del las compañías petroleras multinacionales en areas petroleras.

En agosto, el Alto Comisionado para Refugiados de las Naciones Unidas abre una oficina en Bogotá.


El Congreso de los Estados Unidos pasa la Enmienda Leahy la cual pone condiciones a la ayuda militar norteamericana, que se destine solo a unidades de las fuerzas armadas que tengan record limpio de violaciones de derechos humanos. El 6 de abril el Alto Comisionado para los Derechos Humanos de las Naciones Unidas abre una oficina en Bogotá. El 26 de octubre más de 10 millones de colombianos votan un mandato por la paz durante la elecciones nacionales.


El conservador Andrés Pastrana gana las elecciones presidenciales. Con anterioridad a su inauguración, Pastrana se reune con el jefe de las FARC Manuel Marulanda para explorar la posibilidad de un diálogo de paz. Pastrana acuerda retirar tropas del ejército de cinco municipios en territorio controlado por la guerrilla.

Pastrana firma también el acuerdo de Barrancabermeja con campesinos desplazados. Según el acuerdo los campesinos resuelven retornar a sus comunidades y el gobierno se compromete en asistencia de emergencia a las familias desplazadas hasta poder ellas restablecer sus actividades productivas y en mandar a la zona unidades especiales para combatir a los grupos paramilitares.

Enero 1999

El gobierno de Pastrana propone un plan audaz para establecer una paz negociada; sin embargo, el nuevo gobierno parece incapaz de cumplir su promesa electoral. Los Estados Unidos reaccionan aumentando su ayuda militar. Conversaciones de paz con las FARC se inician el 7 de enero, pero poco después las FARC las suspenden hasta el 20 de abril, acusando al gobierno de participar en la ola de ataques paramilitares.

El 25 de enero ocurre en Armenia el peor terremoto del siglo, matando a más de 878 y dejando heridos a más de 3.410. El temblor de una magnitud de 6,0 destruye pueblos enteros en la región cafetera.

Febrero 1999

Se tambalea el proceso de paz mientras las FARC lanzan incursiones armadas y paralizan las conversaciones. El gobierno cede control a las FARC a un área del tamaño de Suiza. El ELN pide un retiro de fuerzas de una zona semejante pero sin lograrlo. Las Autodefensas Unidas de Colombia secuestran a cuatro defensores de derechos humanos y su jefe máximo Carlos Castaño lanza una amenaza publica colectiva sin precedente en la que declara blanco militar a todos los defensores de derechos humanos en el país. Más tarde son puestos en libertad los cuatro secuestrados.

Marzo 1999

Tres activistas estadounidenses, dos de ellos indígenas, son secuestrados y asessinados mientras visitaban el territorio indígena U'wa. Las FARC admiten culpabilidad y prometen castigar a los responsables. El territorio U'wa se encuentra en un área de conflicto donde Occidental Petroleum intenta llevar a cabo exploraciones petroleras a pesar de la oposición de los U'wa.

Abril 1999

Por primera vez en la historia, el ELN secuestra un avión comercial justo después del despegue y lo obliga a aterrizar en una pista cercana con el expreso propósito de secuestrar a los pasajeros y tripulación. La operación se interpreta como una movida para forzar a Pastrana a un despeje militar similar al acordado con las FARC.

Julio 1999

En vísperas de conversaciones de paz, combates intensos se desatan cerca a Bogotá entre el ejército y un numeroso contingente de las FARC. Numerosos muertos y heridos resultan de este confrontamiento el cual es calificado por el gobierno como un intento de atacar la capital.

Septiembre 1999

Varias agencias de los Estados Unidos reconocen la complejidad del conflicto y la influencia del dinero del narcotráfico en la guerrilla y los paramilitares. El Congreso de los Estados Unidos contempla más de mil millones de dólares en asistencia militar. La mayoría de los colombianos manifiesta descontento por las concesioned otorgadas a las FARC. La recesión económica alcanza graves proporciones y el el gobierno colombiano se ve obligado a aceptar ayuda del Fondo Monetario Internacional. Los Estados Unidos insiste en que no planea una intervención militar y enfatiza su apoyo a la estrategia de Pastrana para revitalizar la economía, detener el tráfico de drogas, y lograr la paz.

Enero 2000

La administración del presidente Bill Clinton propone un paquete de ayuda militar de 1.600 millones de dólares para Colombia. La Secretaria de Estado Madeline Albright viaja a Colombia para exponer detalles del paquete. Se reanudan conversaciones de paz con las FARC.

Febrero 2000

Con el patrocinio de las Naciones Unidas, el Comisionado para la Paz Victor Ricardo hace una gira por varios países europeos acompañado por representantes de las FARC. El propósito del viaje es informar a las FARC acerca de la economía global. El ELN bloquea la carretera Bogotá- Medellín y demanda una zona de despeje para sostener charlas de paz.

Marzo 2000

En entrevista televisada, el líder paramilitar Carlos Castaño muestra su rostro por primera vez y admite cometer atrocidades y recibir ingresos del narcotráfico. Propone que los paramilitares sean parte de las conversaciones de paz. Varios empresarios colombianos y el co-fundador de America Online James Kinsey se entrevistan con el líder de las FARC Manuel Marulanda para presentarle información acerca de las actuales corrientes económicas y tecnológicas. Las FARC atacan un poblado en el Chocó donde matan 21 policías y varios civiles. El paquete de ayuda estadounidense es aprobado en la Cámara de Representantes pero el Senado resuelve posponerlo hasta el nuevo ciclo presupuestario.

Abril 2000

Las FARC y el gobierno colombiano organizan una "audiencia publica" en la zona demilitarizada a la cual asisten organizaciones colombianas y civiles para discutir la generación de empleo. Los asistentes demandan que las FARC implementen un alto al fuego, cesen los secuestros, y respeten el derecho humanitario internacional. El presidente Pastrana viaja a Washington para reactivar el apoyo del Senado al paquete de ayuda militar.

Mayo 2000

El paquete de ayuda de los Estados Unidos se presenta en el Comité de Apropriación de Fondos del senado. La version del senado contiene menos ayuda militar y mayores fondos y condiciones sobre derechos humanos. Una enmienda que propuso eliminar un 90 por ciento de la ayuda fracasa por poco número de votos.


El congreso de Colombia aprueba una ley estableciendo encarcelamiento de hasta 60 años para el que sea condenado por crímenes de lesa humanidad, entre ellos los crimenes de desaparición forzada, desplazamiento y tortura. Los grupos de derechos humanos advierten consternados que la propuesta de ley no contiene una referencia al crimen de "genocidio político", o sea el asesinato sistemático de un grupo político específico. También omite una cláusula que obligaría que los delitos atroces sean juzgados en tribunales de la justicia ordinaria y permite que se continúe juzgando en cortes militares los delitos cometidos por miembros de las fuerzas de seguridad.


El presidente Pastrana suspende el diálogo con las FARC tras la muerte de una mujer en Boyacá a quien se le había puesto un collar de dinamita en el cuello. Es la primera vez desde su inicio que el gobierno suspende los diálogos. Algunos días después el gobierno colombiano reconoce que la evidencia no compromete a las FARC en este crimen.

Junio 2000

El senado de los Estados Unidos aprueba su versión del paquete de ayuda (S.2522) con un voto de 95 a 4. Luego un "comité de conferencia" compuesto de senadores y miembros de la casa de representantes hace la reconciliación entre las dos versiones, casa de representantes y senado. La versión final del paquete de ayuda a Colombia presenta una nueva mezcla de los varios helicópteros, asi como una combinación de las condiciones sobre derechos humanos aprobadas en las dos cámaras. Pero contiene un poder (waiver) que le permite al Secretario de Estado pasar por alto la certificación de derechos humanos si se trata de intereses de seguridad nacional.


Funcionarios del gobierno colombiano, miembros del ELN y alcaldes de la zona propuesta para el encuentro se reunen en la Serranía de San Lucas en el Sur de Bolívar. Más de veinte diplomáticos europeos, del Canada, del Japón y de las Naciones Unidas se reunen con funcionarios colombianos y dirigentes de las FARC en San Vicente del Caguán para discutir alternativas a la producción de droga.


Julio 2000

Con la firma del presidente Clinton, H.R. 4425 pasa a ser una ley que comprende el paquete de ayuda a Colombia. La suma es de $1.321 billones, de la cual un 65 porciento aproximadamente consiste en la ayuda a Colombia -- $860.3 millones.


En Ginebra, funcionarios del gobierno de Colombia entablan conversaciones con dirigentes del ELN intentando avanzar en el proceso de paz. Aproximadamente 80 representantes de la sociedad civil colombiana tambien participan en estas discusiones.

Agosto 2000

El presidente Clinton expide una determinación obviando todas, menos una, de las condiciones de derechos humanos al paquete de ayuda. Esto permite que se empiece a entregar la mayor parte de la ayuda militar. El presidente Clinton viaja a Cartagena, Colombia, con una delegación de diplómaticos, ministros y congresistas por una visita de un día.

Septiembre 2000

El ELN secuestra a unas 50 personas en una carretera en las afueras de Cali. Pocas semanas despues son puestas en libertad.


Un guerrillero de las FARC, Arnubio Ramos, secuestra un avión de vuelo comercial obligándolo a aterrizar en la zona de despeje de las FARC en San Vicente del Caguán. Funcionarios de estado insisten en que las FARC entreguen a Ramos como prueba de su compromiso con el proceso de paz. La guerrilla rehusa entregarlo arguyendo que Ramos actuó por su cuenta y "las FARC no tienen ninguna responsabilidad."


Las FARC llaman a un paro armado en el departamento del Putumayo, en el sur donde se lleva a cabo la ofensiva anti-drogas subvencionada por los EE UU. Pidiendo un cese al componente militar del Plan Colombia, la guerrilla prohibe todo moviemiento de vehículos por las carreteras del Putumayo. Esto ocasiona grave escasez de alimentos, gasolina y agua potable en veredas y municipalidades lejanas. El paro dura hasta principios de diciembre, cuando las FARC lo suspenden unilateralmente.

Octubre 2000

Se hace una reunión de tres días en Costa Rica denominada Paz Colombia que cuenta con la asistencia de más de 300 personas. La reunión busca una mayor participación de la sociedad civil en los esfuerzos de paz y un acuerdo sobre alternativas al Plan Colombia. Se reunen funcionarios del gobierno colombiano, representantes de la sociedad civil, y miembros de uno de los principales grupos insurgentes, el ELN.


Cuatro unidades de las FARC atacan en Dabeiba, Antioquia, y Bagadó, Chocó. El incremento de hostilidades coincide con elecciones locales en todo el pais.


Más de seis semanas después del secuestro aéreo por Arnubio Ramos, el gobierno y representantes rebeldes reanudan conversaciones. A la cabeza de la agenda se discute un posible cese al fuego.


Los paramilitares secuestran a tres representantes del congreso de Colombia, llegando a seis el número de congresistas aprehendidos durante la semana anterior. Los secuestros ocurren pocos días antes de las elecciones locales y regionales para puestos municipales y departamentales el 29 de octubre. Los funcionarios reportan que fuera de algunos incidentes violentos entre miembros de las FARC y tropas del ejercito en puntos remotos, la votación ocurre sin mayores desordenes.

Noviembre 2000

Los últimos de los rehenes tomados el 10 de septiembre por el ELN son liberados. Tras una reunión entre el Ministro del Interior Humberto de la Calle y el jefe de las AUC Carlos Castaño, los paramilitares liberan los congresistas secuestrados. Las FARC declaran un cese unilateral al proceso de paz. Proclaman que está suspendido el diálogo hasta que el gobierno tome medidas decisivas contra los grupos paramilitares. Carlos Julio Rosas, alcalde de Orito, Putumayo, es asesinado. Con su muerte ascienden a 17 los alcaldes asesinados durante el 2000.


El representante Benjamin Gilman, Republicano de Nueva York, promotor clave del paquete de ayuda en el congreso de los Estados Unidos declara en una carta al zar antidrogas Barry McCaffrey que el paquete de ayuda nortemericana es "un grave error". Una delegación de funcionarios norteamericanos y representantes del gobierno colombiano se reunen para discutir la ejecución del paquete de ayuda norteamericana. El senador de EU Paul Wellstone, opositor del componente militar del paquete de ayuda, viaja a Colombia. Durante su visita, Wellstone observa la fumigación de cultivos de coca y viaja a Barrancabermeja para una reunión con defensores de derechos humanos.

Deciembre 2000

El alto comisionado de paz Camilo Gomez se reune con el lider de las FARC Manuel Marulanda aunque oficialmente el diálogo está congelado. A pesar de la congelación, el presidente Pastrana anuncia una prórroga a la zona de despeje hasta el 31 the enero de 2001.


La segunda de tres promociones de batallones antinarcóticos creados dentro del ejército colombiano por los Estados Unidos se gradúa en Larandia, departamento de Caquetá. El jefe del ejército colombiano General Jorge Mora declara que el ejército está dispuesto a tomarse la zona de despeje de las FARC en el momento que se le pida hacerlo.


Un importante dirigente sindicalista, Wilson Borja, presidente de la Federación Nacional de Servidores del Estado (Fenaltrase), es herido en un intercambio de fuego en el que son muertas dos personas.


Como señal de buena voluntad, el ELN libera a cuarenta y dos policias y oficiales militares que había secuestrado.


Diego Turbay, congresista colombiano que había encabezado una comisión de paz del congreso, es asesinado con su mamá y otras cinco personas en una carretera en el sur de Caquetá, no lejos de la zona de despeje. El asesinato es generalmente atribuido a las FARC, lo cual pone en mayores dudas el futuro de los diálogos de paz.


Enero 2001

El aniversario de dos años del diálogo de paz con las FARC ocurre en un momento de pesimismo, con el proceso congelado desde mediados de noviembre. Hay reportes de que las FARC podrían liberar a 100-150 soldados y policias que tienen en su poder desde febrero.


Un carro bomba es detonado en el parqueadero de un centro comercial en Medellín; nadie asume responsabilidad, pero se cree que la causa es una pelea entre paramilitares y una poderosa banda de Medellín. El gobierno colombiano declara nuevas medidas para frenar a los grupos paramilitares. Grupos de derechos humanos permanecen escépticos, señalando repetidos compromisos en el pasado que no fueron cumplidos.


Las FARC rechazan una propuesta del gobierno para reiniciar las conversaciones, la cual pedía un cese a los secuestros y al uso de bombas de fabricación propia. Con la proximidad del 31 de enero, fecha límite para la prórroga de la zona de distensión, el ejército colombiano anuncia que por transporte aereo se han mobilizado 600 tropas contraguerrilla a sitios cerca de la zona. El presidente Pastrana anuncia que "Si Manuel Marulanda quiere una prórroga de su zona de seguridad, tiene que sentarse a la mesa de negociación."


Febrero 2001

Pastrana hace una breve visita a la zona de despeje para hablar con sus habitantes. El presidente permanece dentro de la zona durante dos días en conversaciones con el lider de las FARC Manuel Marulanda. Los líderes emergen con un pacto para reanudar el diálogo que comprende 13 puntos denominado el Acuerdo de los Pozos. Pastrana y Marulanda acuerdan prorrogar la zona de seguridad durante 8 meses, negociar un intercambio de prisioneros y posiblemente un cese al fuego. Según el Acuerdo se crea una comisión de asesoramiento consistente de tres grupos para informar sobre el problema de terrorismo por parte de las guerrillas y de los paramilitares, sobre cuestiones secundarias que pudieran afectar el proceso de paz, y sobre condiciones en la zona de despeje. En general el lenguaje del Acuerdo es ambiguo pero da pie a cierto optimismo sobre el futuro de las negociaciones.


Pastrana se reune con el presidente Bush al día siguiente de salir un informe del Departamento de Estado de EU que condena fuertemente la situación de derechos humanos en Colombia. Bush acuerda incrementar el intercambio comercial con Colombia pero rehusa el llamado de Pastrana a que EU juegen un papel en el proceso de paz con las FARC.


Marzo 2001

Pastrana se reune con el presidente venezolano Chavez para atender a tensiones en las relaciones diplomáticas causadas por ejercicios militares de Venezuela cerca a la frontera y la extradición fracasada de un guerrillero del ELN acusado de secuestro capturado en Venezuela. Venezuela niega que está respaldando a la guerrilla y se reanudan los lazos diplomáticos sobre una nueva base.


Pastrana retira tropas de una zona de 2900 kilómetros cuadrados en el norte del pais creando una zona de seguridad para el ELN que serviría para llevar a cabo negociaciones directas entre el gobierno y los rebeldes.




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