Interview with Human Rights Lawyer Eduardo Umaña Mendoza


Asociación Colombiana de Trabajadores de Televisión (ACOTV), Colombia


May 1, 1998


Eduardo Umaña Mendoza was a human rights lawyer who, for several decades, defended union leaders and activists. At the time of his death, he was working mostly with USO (Union Sindical Obrera) oil workers defending 18 cases. He was assassinated in April 18, 1998 in his office by paramilitaries posing as a TV crew. A few weeks prior to his assassination, Umaña gave this interview to ACOTV for its annual Workers' Day program.





General Carlos Cortez Vargas was in the pockets of the fruit company in order to massacre the defenseless crowd protesting against the government. This is what happened. They got scabs to work for them, they were responsible, because they did not like the people, the working people.

The workers used to get fired without compensation, and that's why they went on strike. And that's what led to the infamy of breaking that strike, because the scabs began cutting banana to conspire against those who were not going to cut bananas, the strikers. They broke the strike and then the massacre came. To exterminate the people in the area. They finished off the people in the area because they killed more than 60,000 souls.



Homage to Eduardo Umaña Mendoza

ACOTV presents

The Repression of Social Protest and Labor Action in Colombia




My work has been difficult, and I've been doing it for a long time. It's been two and a half decades of continued struggle in defense of the workers. This is what Eduardo Galeano would call the Democratic Dictatorship, with death threats, assassination attempts, disappearances, repression, legal confrontations, legal disciplinary processes, lawsuits, assassination attempts and so many other things.

Within the framework of the Unified Worker's Union, USO, well, it's the same thing. We have come to the conclusion that there is pressure within the attorney general's office itself. There is also an ideological and political bias against defense lawyers, which is written in the documents, which I gave you. There are also plans to assassinate me, as I have received many death threats.

As an example to show you the extremes we go through, only four days ago, I went to visit my client Alvaro Solano, a leader from the Unified Worker's Union, in La Picota Prisonl. In order to protect me from assassination when performing a simple legal procedure, the attorney general's office itself gave me an armored car and body guards.

This situation has worsened, as have general threats, such as the one against COLSINGUE in Cucuta, where there is an anonymous death sentence because of its political work with USO.




I am the lawyer of 17 defendants of the Unified Worker's Union, several of whom are in prison, and several more who are on parole. In one of the cases, the 18Th., there are two other defense lawyers. This is where I defend former USO president Cesar Carrillo Amaya.

I can sum all this up with a legal phrase, one that captures the precise meaning of these processes. It is a kind of judicial web with a political claw. What I mean is, as the legal processes develop, we begin confronting them, refuting them, beating them. When innocence is foreseen, or a preclusion, or a cessation of procedure as it is called in legal terms, these cases are then mounted inside a constant series of other processes to prevent freedom.

And I say the this is a judicial web and a political claw, because as you refute the charges and demonstrate innocence, new charges arise, and the leaders of USO remain accused. Now, the central basis of our current denunciation is the use of witnesses, whose identities may or may not be revealed, faceless witnesses, or witnesses with a face.

When it comes to direct witnesses there is one constant: that they're all criminals seeking to lessen their sentences, as was the case with Santiago Botero in the "Proceso 8,000". Or there are witnesses who depend, live and coexist with the state security forces such as Intelligence Police, Military Intelligence or the 20Th. Brigade. Some examples are Joaquin Vergara, Ovidio Suarez and so many others who have tight links to military intelligence. Enrique Quintero Portilla and many others simply lend themselves to conspire, along with witnesses of the 20Th. Brigade such as the official Carlos Villamil. These individuals carry out actions, and implicate the USO workers and other union leaders within these actions. But since the workers have never been there, there is no evidence, there are no photographs, no concrete circumstances or indications. So then they are placed as determinant. This is what used to be called the intellectual author or mastermind of the crime.

None of them, in any of the cases, is accused of having been the material author, or direct perpetrator, because this would imply existence of evidence, documents, concrete circumstances. In sum, this is being led by the state apparatus, by the executive branch of the political power structure, and with the complicity of the faceless justice system, which is nothing else than justice without a face.


Water Segment


Fernando Lombana was 30 and was expecting his first son within 15 days. He came to Bogota to seek help from the government for him and the coffee workers of Tolima who were on strike for a month. Nobody knows why he got involved in the District Employees' protest against privatization. There, he found his death. Witnesses say the police killed him.


I told him to duck, and when he was ducking, a gun came out of a tank and shot him here (She signals her temple).


Well, the movement against the company did not begin in 1928. It began more or less in 1918. On January 10, the movement exploded, without any organizing, without a list of demands. This was, without a doubt, the awakening of the Colombian workers, to get recognition from the company as its workers.


The banana is the third leading agricultural product of Colombia. At 95 cents a bunch, the banana company produces 10 million dollars for company owners and employees. Here it is friends, (laughs) a man who should not be antagonized.


We are the revolutionary current of marching justice. We are the most powerful grass roots party in the history of Colombia.

The crackdown of the oligarchy! Not having been able to impose their candidates against public opinion! To have failed with their intransigence! To have the Conservative party decide over a Liberal candidate and to fail in doing so! We have then arrived to the danger posed by this human avalanche, one which is not my name, but the moral and democratic restoration of the republic. This avalanche fights a battle, will fight a battle and will win. The Liberal oligarchy will smash the Conservative oligarchy.




Colombia becomes a sea of fire. In the shadows, the international agitators work, and on April 9 of 1948 a man who fought for the rights of the poor is assassinated. This is a day of shame in the history of Colombia. The mutiny dominates the republic. Nobody could imagine these crude images. The savagery broken loose over the fatherland. In Bogota, the crowds take over the city. They set on fire the public buildings. They assault and desecrate the churches, and plunder the stores. The most sacred historic relics succumb in fire. The corpses are piling up in the streets. The avalanche does not respect women, elders, or children. The agitators who worked for so long in the shadows are now perplexed to see the fruit of the seeds they sowed, and how they are losing control over the insurrection. Colombia is falling in a historic crisis that denies its past, stains its democratic traditions with blood and jumps into the abyss&ldots;

Only the national army remains standing in the midst of this catastrophe. It's the only hope for the people of peace. Just as in the best times in history, the Armed Forces save the honor of the fatherland and impose order. In the midst of the ecatombe, Colombia complies with its international commitments and guarantees the lives of its illustrious guests, the delegates of 20 republics to the Pan-American Conference. General Marshall, head of the U.S. delegation denounces the communist intervention in the riots....

Bogota residents contemplate the ruins and the rubble of the city that only yesterday was ready to receive the envoys from the friendly nations. The South American Athens which gave a name and prestige to the Colombian culture, forgot in a moment of craziness its glorious past, dominated by gangs of irresponsible agitators. The spectacle of horror and death will never be erased from the memory of those who experienced it...

But it is not only the material damage. In the midst of the ruins, many of the illustrious traditions and the norms of dignity and honor that adorned the chronicles of this city were buried. The Armed Forces dominate the rebels, reduce the assailants, initiate the disarmament, and re-establish calm. The Army saves the republic....

But violence continues. Only the remains of abandoned villages and closed doors. In the countryside the undeclared civil war explodes. The plains burn. Bands of guerrillas rise. What was once the origin of richness, disappears to the pass of a hurricane. The presses rotate in the nocturnal silence, and the republic agonizes in the chaos.


Your excellency....


My fellow Colombians, with the most profound patriotic emotion, I have the honor of announcing that we just won the great battle of the fatherland without shooting a single shot, without spilling a single drop of blood of the enemy. We are in the condition to contribute to the restoration of the republic...


Do you swear to comply to the constitution and the laws of Colombia?


I do.


If that is so, God and the fatherland will order you, will demand of you.


How curious. The policemen in the station went for lunch two hours before Gaitan's assassination as per the order of their commanders. There is a declaration that is tragic if not brilliant: "and why am I taking my lunch at 11 in the morning, if I always go for lunch at 1? "


Video Clip with images of presidents (Turbay, Lleras, Pastrana)



We want to build a future for our nation...



As president of Colombia, the responsibility for the violent acts of the Trujillo massacre lies within the Colombian State by act or omission of public servants.



Within the problem of what would commonly be called the criminalization of an activity that is protected constitutionally and legally, such as union activity, we would have to take the criminal code of 1980, which took effect in January of 81. It created several additional types of criminal conduct, and further defined or modified the definition of some of the already-existing ones. It increased some sentences, or created very high sentences with a central objective: to repress, to restrict, to limit the popular struggle, the labor struggle. This is done through specific felonies which are called dangerous felonies such as terrorism related to the so called social commotion which the union and popular struggles generate. Or there are felonies typically done by unions such as the interruption of public services, interruption of telecommunications, or interruption of the transportation service, or even tautological felonies, ironic felonies such as the felony of panic or other felonies which is simply the normal conduct that results from the labor and union activities.

From that moment on, the majority of these felonies were placed within the public order system, and the faceless justice system. The labor struggle becomes a struggle with a legal implications. The norms of the criminal law have been applied to the workers since 1980. There were several significant cases in the 1990s. But I have defended a great number of workers since 1980. Along with this, we can include what could be called the McCarthyization of justice. And in spite of the fact that what is known as objective liability is prohibited in Colombia, that is, that you can be accused simply because you belong to an organization, it is still being enforced. This was the case of Telecom, the telephone workers' strike, and at this moment is the case of the Unified Worker's Union, USO.

What they're doing is limiting the few people, or the many, who react to the new modalities since 1980, the projection of the political system around the economic program. That is, they're assuring that people will not confront, will not organize, will not struggle, in that way facilitating and accommodating the state apparatus to the new interests of the transnationals from foreign countries, and of the Colombian monopolistic oligarchy. What would the Colombian economic elite, such as Julio Mario Santodomingo, Luis Carlos Sarmiento, the Antioquia Group, and so many others do without the criminalization of social protest? Their accumulation of wealth would have been much more difficult.

This is currently the case with the telephone workers' union of Bogota, where the most active union leaders are targeted, and sent to the system of faceless justice, to the so-called anti-corruption office of the company. The director of the anti-corruption office of the telephone company is a former faceless judge, Mr. Vega. This means that the branch of the executive office is transported into the company, why?

Because through disciplinary repression, with a penal process, to jail the key workers, they castrate the movement. The snake is killed by cutting its head. In this way they demobilize the popular sectors so that the same people who have benefited throughout the history of this beautiful country will continue to do so.

Because through disciplinary repression, with a criminal trial, to jail the key workers, they castrate the movement. The snake is killed by cutting its head. In this way they demobilize the popular sectors so that the same people who have benefited throughout the history of this beautiful country will continue to do so.



In a very curious way, the investigations against the labor leaders began the same week as the debate over the sale of the Telephone Company of Santa Fe de Bogota. Once Eduardo is dead, the attorney general office comes to us and sends us telegraphs saying: you know that your defender is now dead, please name another lawyer. This concerned us a great deal because we too are victims of the criminalization of social protest.

They are going to do with us the same thing they did with the Telecom workers. They are going to do with us the same thing they did with the USO workers, with us they are criminalizing social protest. And I have to denounce this here, publicly. In our union, SINTRATELEFONOS, there is an extermination campaign, there is a death threat campaign. This is happening simply because this union has had a firm stand about the sale of the telecommunication company of Santa Fe de Bogota because we understand that this is the property of the citizens and we want it to be for the citizens.



In 1989 I received the first death threat. It was a condolence card. Even my partner and my daughter were included. The threat used some terms that really worried me. It said that this and that was going to happen to us if I continued to get involved with the law. To this day I still ask and would like to know who did it. I understood that someone involved in the legal system had to do be involved with this threat.

We are still accused of rebellion, I had such an accusation against me and it cost me 14 months in detention, 10 of which I spent in a prison for convicts, the Barne Prison of Tunja. It is possible too, that besides accusing one of rebellion in what they say, they also make other serious accusations which, when added up, would give one 60 or who knows how many more years in jail, for actions in which one has no liability whatsoever.

But this is a common practice of this justice. To send one to prison. To imprison one for a felony and connect one with other felonies so that they can make one pay for things that one has not committed. This is the way of the system of piling one accusation on top of other accusations.



The faceless justice, system well, that's no justice. It is the denial of that which the bourgeoisie calls due process, special guarantees , the right of defense. The faceless justice system was created in theory to judge and investigate the big narco-trafickers, the narco-terrorists, but in practice it has been applied to the workers, the potential members of subversive groups, the people who oppose the system. This is done through the use of faceless witnesses and limitations of guarantees. That is, the faceless justice system has served to castrate and limit the popular movement and the labor movement. In this country, you have to be a big time criminal within this regional justice, or public order courts to walk free. Ask former defense minister Botero, ask Maria Izquierdo, both implicated in political scandals. Botero is currently in London. Maria Izquierdo, I don't know where she is, but she is free. But the leaders of the Unified Worker's Union, USO are in jail.

****25:53 (END OF FIRST PART)


The system of subjugation to justice is based on acceptance of culpability. If you confess that you trafficked in cocaine, that you trafficked in drugs, that you killed people, that you hired hit men, that you trafficked in goods, that you dealt with thousands, millions of pesos, your sentence begins to shrink. But in the case of the workers, whether it be oil workers or telecommunication worker--since they are innocent, there is nothing to confess, there is no cocaine to give up, there is no money to give back, there are no corpses behind the union leaders--they get the maximum sentences. I advise you, the public, to commit felonies when you have a legal process against you, that way you go free. Because if you are innocent, they will apply the maximum sentence with all the intensity of a political system which is essentially antidemocratic.



Do you think that there is a justice for Proceso 8,000 and another justice for the union workers?



Look, Fyodor Dostoyevsky was very clear when he said that the law was like a street car: depending on the distance and depending on the passenger. In Colombia it is a lie to say that there is general impunity. There is impunity for those on the top, and repression for those at the bottom. Today more than ever, justice has been essentially based on class. It is a lie to say that in the jails, which by the way are centers of crime, that there are imprisoned politicians. What they have is political prisoners. The imprisoned politicians are in much better conditions. One could never compare the tragedy of, for example, a common man in the holding den of the Nacional Modelo Prison with the tragedy of another so-called common man such as former government minister Santiago Medina, whose in detention in a house in the North, with nice facilities with great food, even with people at his service. What great difference exists between the Fernando Boteros and the Pedro Pataquiva, or between the union leaders Cesar Carrillo, Alvaro Solano and Pedro Chaparro and the case of Maria Izquierdo. Those who are innocent, are in jail, and those who admitted guilt, find themselves free?




And if we found oil in the Vatican what then? Would we turn down Saint Peter's Cathedral?



The Samper government has been introducing, since last year, a restructuring model, a model to give more benefits to the multinational oil companies. It has modified substantially the oil concessions and has introduced some clauses which endow them in perpetuity.



In this moment, as part of the strategy to weaken the Unified Worker's Union, they are applying the policy of criminalizing social protest and labor action. Today we have 18 companeros unjustly detained. We have 2 companeros who are indicted, and several union workers, including myself, who are being investigated by the chief prosecutor's office for the same felonies of which our 18 companeros are accused.



ECOPETROL is one of the companies most affected by the war in this country. We all know that there is a war in Colombia, and in the last 10 years approximately 80 peoplefrom the USO have been assassinated. regular USO workers, leaders. In any case, this has to do with the war that we are experiencing, that the country is experiencing. Due to this war, we have been promoting the theme of human rights and the theme of peace. I think that it would be good to tell you that we even had to create an alliance between ECOPETROL and USO, two sectors who find themselves traditionally in opposition, to be able to defend ourselves from the war that is affecting us in the regions.



In the case of the USO, we have several legal processes. Some are in the investigative phase, others are in the trial phase. In some cases we have obtained acquittal, as in the case of Pedro Chaparro, who had been charged with rebellion. But in the faceless justice system, if you are acquitted, you remain in jail. The acquittal has to be upheld by the National Tribunal which is also faceless. I got absolved, with evidence, by the regional or public order judge in Cucuta, but the National Tribunal overruled that decision and convicted me with the same evidence.

In a way, this is the situation that I have with the mayors and other elected officials of the leftist political party the Patriotic Union, or UP, regarding the problem of Uraba. Now, those who are not jailed, are on parole. This is the same situation facing the union leaders and activists of USO, in Cartagena. We also find cases such as that of Freddy Pulecio's who is on parole, and continues to receive new charges, even though he is not carrying out union actions.

This is also happening too with Telecom workers. The fact that we have been released that we have been found innocent of terrorism, or of sabotage, does not mean that there is no interruption of the communication service, or that our freedom to work is not restricted. There is something really curious. When the workers in the justice system go on strike, nothing happens. There aren't even disciplinary admonitions. When there is a strike in any of the services, whether it is communications, gas, or transportation, but the justice system is not there, I ask myself, with what moral authority a judge who has been on strike for his/her rights is going to then judge, for example, the Telecom workers on strike? This is the clearest example of this situation.

But as if this were nothing, there are new forms as happened with the workers of the Telephone Company of Bogota. They got sacked without consulting the law 200. Arbitrarily, without the right to defense, without due process. But not happy with this, they blocked them even when turning over their positions, but not happy with this, they fired Sandra, a union leader, mother of four children, but not happy with this, they associated them to a series of fake felonies in which the attorney's office tried to penalize actions which are strictly labor actions.

There is even an extreme case, a very ironic case with one of the union leaders, Victor Bautista, who is scheduled for an legal hearing regarding a labor action which got him, as a response from a staff woman who favors the company and its privatization, a slap across his face. Because he let her slap him, he is now facing a legal process. We get to such minimalism and to such subjectivity that practically everything becomes a legal problem. A problem for the faceless justice, as well as the regular justice, because we have to be clear: the problem is not only the faceless justice, the problem is justice in general. It is, to a large degree, dedicated to persecute workers and union leaders, while in a shameless way, ignoring a series of punitive acts which are the real felonies within the present political system.



As we were finishing wrapping up the agreements with the national government in the struggle of 1992, between April 22 and 28 of that year, and in spite of the well known government retaliations such as the detention of the workers of Telecom, the death of Joaquin Maria Caicedo occurred. The companero was an engineer affiliated to our union, who had a vast knowledge of the country's telecommunication system. He was threatened and almost forced to give in, to break the worker's movement on that date. This companero, our dear friend and companero, did not succumb to the government's and the company's aspirations against Telecom's workers. Our companero was assassinated. He was asphyxiated and his body was then burnt and left in the outskirts of Bogota, near Soacha.



Right now, 11 compañeros have been assassinated, especially from the Nestle, CocaCola transnationals and CICOLAC, which is now owned by CocaCola. We have to take it from 1986, when companero Hector Daniel Useche Veron was assassinated. He was one of the companeros who gave life to this organic process, what is known today as SINALTREINALCO. This was the cooperative process, and the union movement of the central part of the Valle province, mostly around Buga La Grande. From that moment on, there were several companeros assassinated, principally by the paramilitaries. These 11 companeros who have fallen since 89, we are talking about 19 years, and up to the moment, we have not seen any results from the investigations on the part of the National Government. Everything has been left in the investigation stage, but everything is left in the archives of the prosecuting attorney's offices, in the courts' files. Today we can say that none of the cases has been clarified. We can't say that it was Pedro Paramo who gave the order to assassinate the companeros.




Forced disappearances

Hidden atrocities



How is it possible that you dare to replace the attorney general office? But Honorable prosecutor, it is even more grave in the case of the Unified Worker's Union, USO, when General Harold Bedoya orders the president of ECOPETROL to fire Pedro Chaparro and Neftaly, my defendants because they have an arrest warrant. Why haven't you done it, says Harold Bedoya. Honorable prosecutor, I don't know if there is a resolution by the General Attorney's office to grant him the attribution to replace the attorney general office in these matters.



Even though they are detained, they should not worry because we, the family, will always be with them.



I am Carlos Chaparro, son of Pedro Chaparro, another detained in the Picota jail, thanks to the regional justice. I want to ask the people to please, think and try to figure out the way to get rid of this justice. These detained workers, are simply workers. ECOPETROL workers that are trying to defend the interests of the Colombian people, and to prevent the multinationals from taking away the oil which is our means of survival. I am completely convinced that my father, along with Alvaro, Cesar Carrillo, Constantino and the others are innocent. Simply because they decided to stand for the rights of the people, for the interests of the people, the government decides to imprison them, just like that.



We consider that the theme of the detained leaders applies not only to the USO detainees, but that it has to be a compromise to the whole labor movement. With this I mean that the responsibility should not be only of the organization that has detained workers. The worker's movement has to understand that they are the prisoners of the union movement, and that we have to take it upon ourselves to recruit people, to generate a mass movement to struggle for their freedom.



The limitations to the right of defense are so many and so great, that the case of the USO detainees is a palpable example of how this regional justice operates, and I repeat, it should not exist in Colombia. I can't believe that the Colombian men and women that are listening to me are not voicing their protest to such irregularities. USO workers would be free in any country in the world, and the functionaries who have committed these irregularities which transcend the disciplinary and penal fields would be in prison.





We welcome the fact that the president and the general deputy have agreed to revise the files of the 20th Brigade and of other state security organizations. Especially those of the Army, since we have detected that one of the phases of the dirty war in this country is the inclusion of social leaders, of community leaders, of political leaders and of human rights defenders in the information of this type of intelligence. There are dirty war actions linked to these intelligence information files such as arbitrary detentions, the use of secret witnesses, false evidence and extra-judicial executions which can happen as individual assassinations or as massacres.





It seems as though these intelligence information files are used in a parallel manner by networks of extermination, by hit men networks, by paramilitary groups that end up committing acts of dirty war. In a concrete case in Barrancabermeja, for example, we found that in 1992 there were assassinations of human rights workers such as was the case of Blanca Cecilia Valero de Duran, who worked for CHREDOS in 1992. There are other similar cases such as the cases of Julio Cesar Berrio Villegas, or Ligia Patricia Colmenares. We also have found a series of homicides of members of the Unified Worker's Union, USO, the massacre of the Estadero 9 de Abril, in the month of February of 1992, where several union leaders were assassinated. The vice-president, the secretary and other members of the SINCONTRAINDER union were part of this union which was physically exterminated in this region.




Concretely, in the intelligence information files of the 13th Brigade, I don't know what else to call them, my name appears as a member of the Lawyers Collective and presumed collaborator of the National Liberation Army. This information is known by the government, is known by the international community, but has not been rectified. It hasn't been clarified. My worry is not so much to appear in a list where there can be other 300 people. My worry is to verify that some people such as the student Humberto Peña Taylor was shot down with a 9mm pistol in front of his classmates in the Law School; or the case of Millen Chacon who was shot down as he arrived home; the case of Esteban Cancelado, a human rights defender who is detained and processed in the National Modelo prison; or Gustavo Salgado who was disappeared. These are some of the people that appear in this list and who have been victims of actions of dirty war.







My brother was a good man, he was a popular warrior , a human rights defender, a defender of the rights of the people. He was an integral man , a peaceful man, a man who always served the people. His assassins are people who hate human rights, who hate the rights of the people, those who serve the richest classes in this country, those whose ambition is to take over this country by blood and fire.



To all people who formed this small tribe of honorable people, to those, I have to present my apologies because the initiation of Jose Eduardo Umaña Mendoza's dead is my responsibility, only mine. Why? Because since he was a child, in his humble house, he heard combative words against social injustice, against policracismo, against the loss of sovereignty, against the absence of nationality, against hiding one's culture. This is, to want to make out of this noble Colombian nation, a nation without memory, a nation without culture, a nation without a future, a nation without circumstances. But we are not going to let that happen.



When my father gave me the Quixote, I Remember he told me to be more like Quixote than like Sancho Panza. Never to be like Sancho Panza. If I say this in the ideological and political terrain, there is hope, because if there is justice, there is innocence and there is freedom. But if I say this in an essentially political and objective terrain, the reality of this country is essentially unjust. The workers, without a popular struggle, without the unified struggle of the labor organizations, without national and international denunciation, will remain living dead in the prisons, just as those who are dead through a violent death. Maybe it is preferable to kill a union leader, how ironic, than to throw him or her in jail. The former is in the end dead, but the latter is living a dead life because of a justice which is essentially unjust, class oriented and with a high political content.



END at 53:44




Recursos/ Resources

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Entrevista con el Abogado de Derechos Humanos Eduardo Umaña Mendoza


Asociación Colombiana de Trabajadores de Televisión (ACOTV), Colombia


1o de mayo de 1998


Eduardo Umaña Mendoza fue un abogado de derechos humanos quien, por décadas, defendió a líderes y activistas sindicales. Al momento de su muerte, estaba trabajando principalmente con la Unión Sindical Obrera (USO) defendiendo 18 casos de trabajadores petroleros. Fue asesinado el 18 de abril de 1998 en su oficina por paramilitares que fingieron ser equipo de televisión. Pocas semanas antes de su muerte, Umaña dio esta entrevista para el programa anual de ACOTV que celebra el Día Internacional del Trabajo.




18 días antes de su asesinato, Eduardo Umaña Mendoza concedió una entrevista a ACOTV con motivo del día de los trabajadores.

Allí denunció las amenazas que contra su vida se venían haciendo por su labor en defensa de los luchadores sociales y políticos.

A un año de su muerte, ACOTV considera necesario recordarlo en este espacio a su siempre viva memoria.


Testigo Bananeras, 1928 (old woman)

El general Carlos Cortez Vargas fue el que fue vendido con la compañía frutera para amásacrar a un pueblo indefenso que manifestaba contra el gobierno. De manera que eso, pero con los empleados de aquí colombianos, fueron los culpables, porque ellos son los que no gustaban del pueblo, del pueblo trabajador.

Porque ellos los botaban y nada les daban. Y eso como lo fueron a reclamar, por eso cometieron la infamia de romper esa huelga, porque ellos comenzaron a cortar guineo para romper la huelga, fueron los empleados. Los empleados fueron los que cortaron guineo para que el pueblo se conspirara para no ir a cortar guineo, entonces ellos rompieron la huelga y entonces vino la másacre. Acabar con el pueblo de la zona. Acabaron con el pueblo de la zona porque fueron más de 60,000 almás que mataron.


Homenaje a Eduardo Umaña Mendoza


ACOTV presenta

La represión de la protesta social y la accion sindical en Colombia.



Bueno mi labor ha sido un poco dura, y más cuando es tan larga, no? Ya va a ser dos décadas y media de contínuo ejercicio de defensa de trabajadores. Y eso ha implicado como es obvio en este país, en lo que Eduardo Galeano llamaría la democradura, amenazas, tentativas de asesinato, desapariciones, represión, confrontaciones judiciales, apertura de procesos disciplinarios, denuncias penales, atentados y tantas cosas más.


Y dentro del marco de los dirigentes de la Unión Sindical Obrera pues no hay excepción. Por diferentes circunstancias, hemos llegado a la convicción de que dentro de ésto también hay presiones de la misma fiscalía. Las providencias también se plasma una concepción ideológica y política contra el abogado defensor, dentro de eso estan varios documentos de los que le entregué a usted, y por otro lado amenazas y planificación para asesinarme.


Para llegar a tal extremo e irónicamente que apenas hace cuatro días en una diligencia judicial precisamente un dirigente de la Unión Sindical Obrera, Alvaro Solano, en la cárcel de la Picota, para protegerme del asesinato, la misma fiscalía me puso carro blindado y escoltas de la fiscalía para la práctica de una diligencia judicial.


Esa situación se ha ido agravando aunada a amenazas genéricas como las de COLSINGUE en Cúcuta, en donde hay una condena a muerte por el ejercicio de los procesos políticos de la USO, que retornan precisamente de Bogotá a esa region del país.


Segmento Imágenes de Caqueta.


Yo soy abogado de 17 procesos penales de la Unión Sindical Obrera, en donde hay varias personas encarceladas, otras con libertad provisional. En uno de los casos, el diezochoavo, hay otros dos defensores de otros trabajadores, que es donde yo defiendo a Cesar Carrillo Amaya, ex-presidente de la Unión Sindical Obrera.


Yo le puedo sintetizar todo esto con una frase un poco jurídica pero que tiene el significado preciso de los procesos. Es una especie de telaraña jurídica con una tenaza política. Es decir, en la medida en que se van desenvolviendo los procesos, vamos confrontándolos, refutándolos, ganándolos, o se vislumbra una inocencia, o una preclusión, o cesación de procedimiento como se llama en terminos jurídicos, los montan dentro de una constante de otros procesos para evitar las libertades.


Y explico que esto es una telaraña jurídica y una tenaza política porque en la medida en que se refutan los cargos y se demuestra la inocencia, surgen nuevos hechos sobre los cuales son acusados los dirigentes de la USO. Ahora, la base central que entrego también en el documento que se denuncia la situación, son testigos, reservados o no, o testigos sin rostro o con rostro.


Testigos indirectos cuya constante tiene que ver con delincuentes que buscan rebajas de penas como acaeció con Santiago Botero en el proceso 8000, o testigos que dependen, o viven y conviven con los organismos de seguridad del estado como el DAS, el V2, o la Brigada 20, como sucede con los señores Joaquín Vergara, Ovidio Suarez, y tantos otros más que tienen inclusive estrecha relacion con la inteligencia militar como el señor Enrique Quintero Portilla y muchos otros que simplemente se prestan para calumniar, aunados a testigos de la misma Brigada 20 como el oficial o suboficial Carlos Villamil, quienes en esa telaraña jurídica toman ciertos hechos y ubican a los trabajadores del la USO, a los directivos sindicales dentro de esos hechos. Pero como nunca han estado, no hay indicios, no hay pruebas, no hay documentos, no hay fotografías, no hay circunstancias concretas, entonces los ubican como determinantes. Lo que anteriormente se asimilaría al autor intelectual.


Porque ninguno de ellos, en ninguno de los casos esta acusado de ser autor material. Porque implicaría unas pruebas, unos documentos y unas circunstancias muy concretas. En resumen, ésto esta manejado por el aparato de estado, por la rama ejecutiva del poder público, con la convivencia de la justicia sin rostro, sin rostro de justicia.


Segmento agua.



Fernando Lombana tenía 30 años, y esperaba su primer hijo para dentro de 15 días. vino a

Bogotá para pedir ayuda del gobierno para el y los cafeteros del Tolima en paro desde hace un mes. Nadie sabe por qué se sumo a la manifestación de los empleados del distrito contra la privatización. Alli encontró la muerte. Testigos dicen que lo mató la policía.


Testigo ( mujer )

Yo le dije que se agachara, y cuando se fue a agachar, salió el arma por la tanqueta y le pegó un tiro acá.


Testigo Bananeras (hombre)

Bueno el movimiento contra la compañía no comenzó en el año 28. Comenzó por allá en 1918. 10 de Enero estalló el movimiento, sin ninguna organización, sin pliego de peticiones, pero era indudablemente el despertar por conseguir de la compañía, primero que reconociera a los trabajadores colombianos como sus trabajadores.



Las bananas son en importancia la tercera cosecha de Colombia. A 95 centavos por racimo, la bananera produce 10 millones de dólares para propietarios y empleados. He aquí un hombre, amigos, (risa) al que no hay que antagonizar.


Jorge Eliécer Gaitán

Nosotros somos la corriente revolucionaria de justicia en marcha, nosotros somos el partido popular más poderoso de la historia de Colombia.


Ante el agrietamiento de la oligarquía, ante el hecho de no haber podido imponer los candidatos en contra de la opinión pública. Ante el hecho de haber fracasado con la intransigencia y haber fracasado con la transigencia. Ante el hecho de haber puesto al partido conservador a decidir de la suerte de un candidato liberal y no haberlo logrado, hemos llegado ya entonces ante el peligro de esta avalancha humana que no en mi nombre sino en la restauración moral y democrática de la república, libra una batalla, librará una batalla, vencerá a la oligarquía liberal, y aplastará a la oligarquía conservadora.


Segmento muerte de Jorge Eliécer Gaitán



Colombia se convierte en un inmenso mar de llamas. En la sombra trabajan los agitadores internacionales, y el 9 de Abril de 1948 cae asesinado en las calles de Bogotá un hombre que luchó en defensa de los humildes. Es el día de verguenza en la historia de Colombia. El motín domina a la república. Son imágenes dantescas que nadie pudo imaginar. La barbarie desatada sobre la patria. En Bogotá las turbas se apoderan de la ciudad. Incendian los edificios públicos, asaltan y profanan las iglesias, e inician el saqueo del comercio. Las más sagradas reliquias históricas son paso de las llamas. Los cadaveres se amontonan en las calles. La avalancha no respeta ni a las mujeres, ni a los ancianos, ni a los niños. Los agitadores que trabajaron tanto tiempo en la sombra, se muestran perplejos ante los frutos de los simientos que regaron, y pierden el comando de la insurrección. Colombia se precipita a una crisis histórica en que reniega de todo su pasado, mancha de sangre sus tradiciones democráticas, y da el salto sobre el abismo&ldots;.


Sólo queda en pie en medio de la catástrofe el ejército nacional, única esperanza de la gente de paz. Como en las mejores épocas de la historia, las fuerzas armadas salvan el decoro de la patria e imponen el orden. En medio de la hecatombe, Colombia cumple con sus compromisos internacionales, y garantiza la vida de sus huéspedes ilustres, los delegados de 20 repúblicas a la Conferencia Panamericana. El general Marshall, presidente de la delegacion norteamericana denuncia la intervención comunista en los motines&ldots;


Los bogotanos contemplan las ruinas y los escombros de la ciudad que ayer no más estaba vestida de fiesta para recibir a los enviados de las naciones amigas. La Atenas Suramericana que dio prestigio y nombre a la cultura de Colombia, olvidó en un momento de locura, todo su pasado glorioso, dominada por bandas de agitadores irresponsables. El espectáculo de horror y de muerte no se borrará nunca de la memoria de las gentes que lo contemplaron.


Pero no es sólo el destrozo material. En medio de las ruinas quedaron sepultadas muchas de las tradiciones ilustres y las normas de dignidad y de decoro que ennoblecieron desde su fundación las crónicas de la ciudad. Las fuerzas armadas dominan a los reboltosos, reducen a los asaltantes, inician el desarme y restablecen la tranquilidad. El ejército salva a la república&ldots;


Pero la violencia continúa. Quedan sólo los pueblos abandonados y las puertas selladas. En los campos estalla la guerra civil no declarada. Se incendian los llanos. Surgen las bandas de guerrilleros. Lo que antes fue venero de riquezas, desaparece ante el paso del sangriento huracán. Las rotativas ruedan en el silencio nocturno, y la república agoniza en el caos.



Excelentisimo señor.


Otro hombre

Colombianos, con la más honda emoción patriótica tengo el honor de anunciaros que acabamos de ganar la gran batalla de la patria sin disparar un solo tiro ni derramar nosotros una sola gota de sangre de los adversarios, estamos nosotros en condiciones de contribuir a restaurar los fueros de la república.



Jura cumplir fielmente la constitución y las leyes de Colombia?


Otro hombre

Si juro.



Si asi fuere, Dios y la patria os ordene, y si no os lo demande.


Eduardo Umaña

Qué curioso que la policía de la estación se va a almorzar por orden del comandante dos horas antes del asesinato de Gaitán y hay allí una declaración si no trágica, genial, y "ora, yo que hago almorzando a las 11 de la mañana si yo siempre almuerzo a la una".


Video con imágenes de los presidentes Turbay, Lleras, y Pastrana Borrero


César Gaviria

Lo que queremos es construir un futuro para nuestra nación&ldots;


Ernesto Samper

Como presidente de Colombia, la responsabilidad le corresponde al estado colombiano, por la acción u omisión de servidores públicos, en la ocurrencia de los hechos violentos de Trujillo&ldots;


Eduardo Umaña

Dentro de el problema de lo que comúnmente se llamaría la judicialización de la actividad protregida constitucional y legalmente como actividad sindical, habría que retomar en mucho el código penal del 80 que comienza a regir en enero del 81, que genera algunas conductas penales, tipifica o modifica algunas anteriores, eleva penas o crea penas muy altas con un objetivo central: castrar, coartar, limitar la lucha popular y la lucha sindical. A través de determinados delitos llamados de peligro como el terrorismo, en torno a la llamada conmoción social que genera la lucha sindical o popular, o delitos típicamente sindicales como la perturbación de servicios públicos, perturbación de servicios a las comunicaciones, o perturbacion del servicio de transporte, o delitos inclusive tautológicos, irónicos como el delito de pánico u otros delitos que son meras conductas que generan las actividades laborales y las actividades sindicales.


A partir de ese momento entonces, se ubica la mayoría de estos delitos dentro de la justicia de orden público y justicia sin rostro, y se engloba entonces la lucha sindical como una lucha con trascendencia penal, en normas de derecho penal y procedimental que le están aplicando a los trabajadores desde la decada del 80. Han trascendido quizás desde la década de los 90 algunos casos. Pero lo común, es que yo he tenido defensas de gran cantidad de trabajadores desde el año de 1980. Aunado a eso viene lo que se podría llamar la macartización de la justicia. Y a pesar de que aquí está prohibido lo que se llama la responsabilidad objetiva, es decir, que se le pueda acusar simplemente por ser parte de una organización, se está aplicando, que fue el caso de Telecom tipo, es el caso en estos momentos de Telecom, es el caso del Sindicato de Trabajadores de Teléfonos, es el caso de la Unión Sindical Obrera.


Lo que se esta buscando es que las pocas personas, o las muchas que reaccionan ante las nuevas modalidades a partir del 80 de la projeccion del sistema politico en torno al programa económico, no confronten, no se organizen y no luchen, para facilitar, acomodar al aparato de estado a esas nuevos intereses de las transnacionales de los países extranjeros, y de los oligopolios colombianos. Que haria Julio Mario Santodomingo, Luis Carlos Sarmiento, el Sindicato Antioqueno, y tantos otros más sin esos proyectos de judicializacion de la protesta social. Se les hubiera dificultado mucho más esa excesiva concentracion de la riqueza.


Ese es el caso en el momento actual del Sindicato de la empresa de Teléfonos de Bogotá, en donde los dirigentes sindicales más consecuentes son destituidos, y no contentos con ello, se traslada el sistema de justicia sin rostro a la llamada oficina anticorrupcion de la empresa. Tanto que el jefe de la oficina anticorrupcion de la empresa de Teléfonos de Bofora en un antiguo fiscal sin rostro, el Dr. Vega. Es decir se translada para alla inclusive la rama de la justicia ejecutiva. Para que?


Para que a traves de la represion disciplinaria la trascendencia penal, llevar a la carcel a los trabajadores claves, castrar el movimiento, la culebra se corta por la cabeza, y desmobilizar a los sectores populares, para que se beneficien los mismos con las mismas de toda la historia de este bello país.


Rafael Galviz, Presidente Sindicato ETB

Curiosamente esos dos procesos nos revientan las indagatorias en la misma semana en que esta el debate sobre la venta de la empresa de teléfonos de Santafé de Bogotá. Hoy una vez muerto Eduardo, llega la fiscalía y nos manda sendos telegramas diciendo: ustedes son conocedores de que su defensor ha fallecido por favor sirvanse de nombrar otro apoderado. Nosotros eso lo vemos con muchísima preocupación porque también somos victimas de la penalización de la protesta social.


Con nosotros van a hacer lo mismo que hicieron con los trabajadores de Telecom, con nosotros van a hacer lo que han hecho con los trabajadores de la USO, con nosotros están criminalizando la protesta social. Y tengo que denunciarlo aquí públicamente o sea que en SINTRATELÉFONOS hay toda una campaña de exterminio, toda una campaña de amenazas, que vienen porque simplemente este sindicato ha tenido una postura firme en la no venta de la empresa de telecomunicaciones de Santafé de Bogotá porque entendemos que ésta es patrimonio de la ciudadanía y queremos que esta sea para la ciudadanía.



En 1989 recibí una primera amenaza de muerte por sufragio en donde además estaban involucradas mi hija y mi compañera. Nos hicieron una amenaza en la que se manifestaban unos términos que siempre me preocuparon, y sigo preguntando y quisiera que alguien nos contestara en donde se decía que eso nos iba a pasar o nos iba a pasar por meterme con la ley. Yo relacioné que tenía que ver por lo menos algún agente, algún sujeto, algun individuo que tuviera que ver con la ley efectivamente para que mencionara dicha amenaza.


Aún seguimos sindicados de rebelión, tenemos esa acusación la que nos costó 14 meses de detención, 10 de los cuales en una cárcel de castigo como es la penitenciaria el Barne de Tunja. Tras de eso es posible que si unas personas lo acusan a uno de rebelión en lo que dicen, pues en lo que dicen también son una serie de cosas sumamente graves y que darían entre 60 y no sé cuantos años más de carcel, en los que uno no tiene tampoco ninguna responsabilidad. Pero es una práctica de esta justicia, encarcelarlo a uno por un delito y conectarlo con otros más para cobrarle cosas que uno no ha cometido pero, pero eso es como el sistema de acusación sobre acusación.



La justicia sin rostro pues no es justicia. Es la negación de lo que dentro de la burguesía se llama el debido proceso, las garantías especiales, el derecho a la defensa. Fue creada teóricamente para juzgar e investigar a los grandes capos de la droga a los narco-terroristas, pero en la práctica ha sido aplicada a trabajadores, a potenciales miembros de la subversión, a opositores del sistema a través de testigos sin rostro y limitaciones de garantías procesales. Es decir la justicia sin rostro ha servido para castrar y limitar el movimiento popular y el movimiento de los trabajadores. Pero lo que yo siempre repito, hay un caso muy curioso. Aquí hay que ser un gran delincuente dentro de la justicia regional para salir libre de la carcel. Pregúntele a Botero, pregúntele a María Izquierdo. Botero esta en concreto en Londres, María Izquierdo no sé dónde está pero está libre, pero los dirigentes de la Unión Sindical Obrera están en la cárcel.


Con eso quiero significar que el sistema del sometimiento de justicia esta montado sobre la culpabilidad. Si usted confiesa que entregó cocaína, que traficó con droga, que mató personas, que tiene sicarios, que entrega bienes, que maneja miles de millones de pesos se le va rebajando la pena hasta llegar casi a las excusas de la justicia frente a esos grandes delincuentes. Pero en el caso de los trabajadores bien sea de teléfonos, del petróleo, de las telecomunicaciones, son inocentes, no hay nada que confesar, no hay cocaína que entregar, no hay dineros que devolver, no hay muertos detrás de los cuerpos de los dirigentes sindicales, les aplican las máximas penas. Le aconsejo a usted y a la opinion pública que cuando se esté sometido a la justicia, cometa delitos para salir libre, porque si es inocente le aplican la máxima pena con toda la intensidad de un sistema político escencialmente antidemocrático.



Cree que hay una justicia para el proceso 8000 y otra justicia para los sindicalistas?



Mire, Fedor Dostoyevsky era muy claro cuando decía que el derecho era como los coches de alquiler. Según la distancia y según el pasajero. En Colombia es mentiras que hay una impunidad general. Hay impunidad para los de arriba y represión para los de abajo. Nunca más que hoy la justicia ha sido esencialmente clasista. Es mentiras decir que en las cárceles, que son verdaderos centros del crimen, se encuentran políticos presos. Lo que hay es presos políticos. Pero los políticos presos estan en circunstancias mucho más benéficas. Yo nunca podría comparar por ejemplo la tragedia de un hombre del pueblo, en el patio cuarto de la Carcel Nacional Modelo, con la tragedía de otro hombre del pueblo como por ejemplo Santiago Medina en una casa del Norte con muy buenas instalaciones, con muy buena comida, inclusive con anticuarios a su servicio para trabajar. Que gran diferencia entre los Fernandos Boteros, y el Pedro Pataquiva o entre los dirigentes sindicales Cesar Carrillo, Alvaro Solaño y Pedro Chaparro y el caso de María Izquierdo, o no le parece a usted que nosotros que reivindicamos la inocencia estamos en la cárcel, y aquellos que admitieron la culpabilidad se encuentran por fuera?


Segmento Vaticano


Y si encontramos petróleo en el Vaticano, qué? También tumbamos la Basílica de San Pedro?


César Carrillo, USO

El gobierno de Samper ha venido impulsando desde el año pasado un modelo de re-estructuración, un modelo de darle mayores gadelas a las empresas multinacionales, ha modificado substancialmente los contratos de asociación, y prácticamente con unas cláusulas estos contratos se han convertido a perpetuidad.


Hernando Hernandez, Presidente USO.

En estos momentos dentro de la estrategia de debilitar a la Unión Sindical Obrera se nos esta aplicando la política de la penalizacion de la protesta social y sindical. Hoy tenemos 18 compañeros detenidos de manera injusta, tenemos 2 compañeros con orden de captura, y varios sindicales estamos siendo investigados por la fiscalía, por los mismos delitos por la cual estan detenidos nuestros 18 compañeros.


Rafael Gómez, Derechos Humanos USO

Ecopetrol es una de las empresas más afectadas por la guerra que vive el país. Todos sabemos que en Colombia hay una guerra, y en los últimos 10 años ha habido aproximadamanete 80 personas asesinadas, trabajadores de base, directivos, pero de todas maneras, todo tiene que ver con la guerra en que estamos, en que esta metido el país. Nosotros debido a esta guerra hemos venido trabajando el tema de los derechos humanos y el tema de la paz. Creo que sería bueno decirles que inclusive tuvimos que hacer una alianza Ecopetrol y la USO, dos sectores que estamos normalmente enfrentados para poder defendernos de esa guerra que nos esta azotando en las regiones.



En el caso de dirigentes sindicales de la Unión Sindical Obrera, tenemos varios procesos, unos en etapa de instrucción, otros en juicio, en algunos hemos logrado la absolución como en el caso de Pedro Chaparro por la rebelión, pero el sistema de la justicia sin rostro, si usted esta absuelto se queda en la cárcel. Tiene que confirmarlo el Tribunal Nacional que también es sin rostro. Me absolvieron con la pruebas en el juez regional en Cúcuta, y el Tribunal Nacional me las revocó u condenó, con las mismas pruebas. Es el caso un poco que tengo con los alcaldes y el representante a la cámara de la Unión Patriótica en torno al problema de Urabá. Ahora bien, los que no estan encarcelados, estan con libertad provisional, como es el caso de los dirigentes sindicales y activistas de la USO, subdirectiva Cartagena. Pero también nosotros encontramos casos con libertad provisional como el de Freddy Pulecio, al cual le siguen elaborando procesos penales, unaque se encuentre inclusive muy al margen de la actividad sindical propiamente dicha.


Así sucede con los trabajadores de Telecom. El hecho de que nosotros hayamos sido excarcelados, se haya aclarado definitivamente que no eran terroristas ni saboteadores, no quiere decir que no sigamos con perturbación del servicio a las comunicaciones, o con impedimento a la libertad de trabajo. Pero vea usted una cosa muy curiosa. En los delitos penales, cuando la justicia hace paro, no pasa nada. Ni siquiera procesos disciplinarios. Y en la perturbación a servicios están las comunicaciones, están combustibles, está el transporte, pero no está la justicia, y yo me pregunto, con que autoridad moral un fiscal, que ha hecho paro por sus reivindicaciones, va despues a juzgar por un paro por ejemplo a los trabajadores de Telecom, es el ejemplo más claro de esta situación.


Pero como si fuera poco hay nuevas modalidades como los trabajadores de la Empresa de Teléfonos de Bogotá. Los despiden sin consultar la famosa ley 200, arbitrariamente, sin derecho a la defensa, sin debido proceso, pero no contentos con ese despido, los bloquean hasta en la entrega del cargo, pero no contentos con eso, lanzan a la calle a personas como Sandra, una dirigente sindical con cuatro pequeños hijos, pero no contentos con eso los vinculan penalmente a una serie de delitos artificiales en los cuales la fiscalía penaliza actividades escencialmente laborales. Hasta llegar a un extremo más irónico. Uno de los dirigentes sindicales, Victor Bautista, tiene próximamente una diligencia de indagatoria en torno a una intervención sindical que tuvo como respuesta que una funcionaria proclive a la empresa de Teléfonos y a la privatiazacion lo cacheterara. Por haberse dejado cachetear se llevo a proceso penal. Es decir, se llega a tal simplismo, pero a tal subjetividad los procesos que prácticamente todo se convierte en un problema penal. En un problema o de justicia sin rostro, o de justicia con rostro. Porque hay que ser claros. El problema no es solo de la justicia sin rostro. El problema es de la justicia en general.


Esta en gran parte dedicada a perseguir trabajadores y dirigentes sindicales, mientras de manera honda y dironda, hacen caso omiso de una serie de hechos punitivos que verdaderamente si son delictivos aun dentro del sistema político actual.


Jorge Lerma, Dirigente ATT

Es que tan pronto estamos terminando y levantando el acuerdo con el gobierno nacional en esa lucha de 1992 entre el 22 de Abril y el 28 de abril de ese año, no obstante las retaliaciones del gobierno que se conocieron con las detenciones de los trabajadores de Telecom, es la muerte de Joaquín María Caicedo. Un compañero ingeniero afiliado a nuestra organización sindical, que tenía un vasto conocimiento en las telecomunicaciones en el país, y que fue amenazado y obligado casi a que entrara a romper el movimiento de los trabajadores en esa fecha. Este compañero, nuestro gran amigo y compañero, se niega a las pretenciones del gobierno, y de la empresa que se daba en ese momento por parte de los trabajadores de Telecom, y nuestro compañero es asesinado. Es asfixiado, y aparece posteriormente quemado en las afueras de Bogotá cerca a Soacha.



Actualmente contamos con 11 compañeros asesinados, especialmente de las transnacionales Nestle y CocaCola, y de lo que es CICOLAC, pero que hoy es propiedad de la transnacional CocaCola. Si partimos del año 1986 cuando muere o cuando cae asesinado el compañero Héctor Daniel Useche Verón, quien fue uno de los compañeros que le dio vida a este proceso orgánico de lo que hoy es SINALTREINALCO, que ha sido un proceso cooperativo y el movimiento sindical del centro del Valle, radicado especialmente en Buga La Grande. A partir de ahí son varios los asesinados, o los compañeros que han caído asesinados, fundamentalmente por el paramilitarismo. Esos 11 compañeros que han caído hoy desde el 89, estamos hablando de 19 años, no contamos con ningun resultado investigativo por parte del gobierno nacional. Todo ha sido investigación, todo ha quedado en etapa de averiguación, pero todo ha estado en los archivos de las fiscalías, en los archivos de los juzgados. Hoy podemos decir que ninguno de esos casos ha sido esclarecido, decir que fue Pedro Páramo quien dio la orden de asesinar a los compañeros.


Segmento caídos y música.



Desaparicion Forzada

Atrocidad Escondida



Cómo es posible que ustedes reemplacen a la fiscalía. Pero señor fiscal, es que es más grave en el caso de la Unión Sindical Obrera cuando quien ordena al presidente de Ecopetrol, destituir a Pedro Chaparro, mi defendido, destituir a Neftali, es el General Harold Bedoya, que dice directamente y aquí esta el documento: Señor presidente de Ecopetrol, sírvase destituir a Pedro Chaparro y a Neftali, porque ellos tienen orden de captura. Porque no lo ha hecho. Eso dice Harold Bedoya, señor fiscal, no sé si también hay una resolucion de la fiscalía general para denegarle la atribución de reemplazar a la fiscalía general de la nación en estos aspectos.



Aunque están allá detenidos que no se preocupen porque los familiares siempre vamos a estar allá con ellos.



Yo soy Carlos Chaparro, hijo de Pedro Chaparro, otro detenido en la cárcel Picota. Gracias a la justicia regional. Quiero pedirle a la gente que por favor piense y recapacite en la forma de tumbar esa justicia. Estos detenidos son simplemente trabajadores, trabajadores de Ecopetrol que tratan de defender los intereses del pueblo colombiano, y que las multinacionales no se lleven el petroleo que es lo único que nos mantiene a nosotros. Entonces estoy completamente convencido que mi papá, Alvaro, César Carrillo, Constantino y los demás, son personas inocentes. Simplemente porque decidieron apoyar los derechos del pueblo, los intereses del pueblo, el gobierno decide meterlos presos, sin más ni más.


Hernando Hernández

Nosotros consideramos de que el tema de los dirigentes detenidos no sólamente los de la USO sino de otros sindicalistas en este país debe ser un compromiso del movimiento obrero. Es decir la responsabilidad no solamente debe ser de la organización sindical que tiene sus presos. O sea, el movimiento obrero debe entender que son los presos del movimiento sindical, y como tal debemos asumirlos como tal, y cerrar filas en torno a generar movimientos de masas que permitan la libertad de los mismos.



Son tantas y tan graves las limitaciones al derecho de defensa que el caso de los detenidos de la USO son simple y llanamente un ejemplo de una justicia regional que repito no debería existir en Colombia. Es el colmo, que el país entero, que los colombianos y las colombianas que me escuchen, no levanten su señal de protesta a tamañas irregularidades. En cualquier país del mundo, los trabajadores de la USO estarían libres, y estarían detenidos los funcionarios judiciales que han cometido todas estas irregularidades, que trascienden el capo disciplinario y penal.


Narración (poema)

Papel de viento, lo han matado, pasa.

Pluma de carne, lo han matado, pasa.

Avisa a todos compañeros pronto.

Palo en el que han colgado su madero, lo han matado.

Lo han matado al pie de su dedo grande, han matado a la vez a Pedro a Rojas.

Vivan los compañeros a la cabecera de su aire escrito.

Vivan con esta B de buitre en las entrañas de Pedro y de Rojas

Del héroe y del mártir.

Registrándole muerto, sorprendiéronle en su cuerpo

un gran cuerpo para el alma del mundo.

Y en la chaqueta una cuchara muerta.

Pedro también solía comer entre las criaturas de su carne, asear, pintar la mesa

y vivir dulcemente en representación de todo el mundo

Y esta cuchara anduvo en su chaqueta

Despierto, o bien cuando dormía, siempre

Cuchara muerta viva, ella y sus símbolos.

Avisa a todos los compañeros pronto,

vivan los compañeros al pie de esta cuchara para siempre

Lo han matado. Obligándole a morir a Pedro, a Rojas al obrero al hombre

a aquel que nació muy niñín, mirando al cielo,

y que luego creció, se puso rojo,

y lucho con sus células, sus nos, sus todavías.

Sus abres, sus pedazos.


Alirio Uribe, Colectivo de Abogados José Alvear Restrepo

Nosotros saludamos que el presidente de la república y el procurador general se hayan comprometido a hacer una revisión de los archivos que reposan en la Brigada 20 y en otras organismos de seguridad del estado y especialmente del ejército, por cuanto hemos detectado que una de las etapas de la guerra sucia en el país es la inclusión de líderes sociales, de dirigentes cívicos, de dirigentes políticos de miembros de organizaciónes de derechos humanos en los archivos de información de este tipo de inteligencia. A partir de esos informes de inteligencia se empiezan a desatar acciones de guerra sucia, trátese de detenciones arbitrarias, mediante la combinacion de de estos informes de inteligencia soportados con testigos secretos, con pruebas falseadas, o ejecuciones extrajudiciales, que puden constituir en asesinatos de manera individual o de manera colectiva.



Lo han matado suavemente entre el cabello de su mujer.

La Juana Vásquez, a la hora del juego, al aire del balazo,

y cuando andaba cerca ya de todo.


Alirio Uribe

Pareciera que estos informes de inteligencia son trabajados paralelamente por redes de exterminio, por redes de sicarios, por grupos paramilitares, que terminan desencadenando actos concretos de guerra sucia. En el caso concreto de Barrancabermeja por ejemplo, nosotros encontramos que en 1992 se cometieron asesinatos de defensores de derechos humanos como el caso de Blanca Cecilia Valero de Durán, que trabajaba con CHREDOS en el año 92, o casos parecidos de otros defensores como es el caso de Julio César Berrío Villegas, o como Ligia Patricia Cortez Colmenares. Encontramos también una serie de homicidios de miembros de la Unión Sindical Obrera en másacres como la del estadero 9 de Abril, en el mes de febrero del 92, en donde fueron asesinados dirigentes sindicales, el vicepresidente, el secretario y otros miembros del sindicato de SINCONTRAINDER, sindicato que fue exteminado físicamente en esta region del país.



Pedro Rojas así despues de muerto se levantó,

beso su catafalco ensangrentado, y oró por nosotros

y volvió a escribir con el dedo en el aire.



Concretamente en el informe de inteligencia, yo no sé como llamarlo de la Brigada 13, en el informe de inteligencia de la Brigada 13 aparezco yo como miembro del Colectivo de Abogados y presunto auxiliador del Ejército de Liberacion Nacional. Esta información la conoce el gobierno, la conoce la comunidad internacional, y no ha sido rectificada, no ha sido aclarada. La preocupación no es tanto aparecer en una lista en donde pueden aparecer as de 300 personas. La preocupacion es verificar que algunos como el estudiante Humberto Peña Taylor fue abaleado con una pistola de 9 mm en la facultad de derecho de la Universidad Nacional delante de todos los demás estudiantes. O Millen Chacón que fue abaleado llegando a su casa. O Esteban Cancelado, defensor de derechos humanos que se encuentra recluido y procesado en la carcel Nacional Modelo. O Gustavo Salgado que fue desaparecido. Entre otras personas que aparecen allí y que han sido objeto de actos de guerra sucia.



Vivan los compañeros Pedro Rojas

Su cadáver estaba lleno de mundo




German Umaña Mendoza

Es que mi hermano era un hombre bueno, un luchador popular, un defensor de los derechos humanos, un defensor de los derechos de los pueblos. Un hombre íntegro, un hombre no violento, un hombre que todo lo que hizo en su vida fue servirle a la gente. Los asesinos de él son los que odian los derechos humanos, los que odian los derechos de los pueblos, los que sirven a las clases más favorecidas de este país, los que pretenden tomarse este país a sangre y fuego. Si me preguntan quien fue? Quien fue el que esta asesinando a los luchadores populares en este país.


Eduardo Umaña Luna

A todas las gentes que formaron esta pequena tribu de gente honorable, a ellos les tengo que presentar excusas porque la iniciación de la muerte de José Eduardo Umaña Mendoza es culpa mía y exclusivamente mía. Por qué? Desde muy niño en su humilde hogar, oyó palabras de combate contra la injusticia social, contra el policracismo, contra la pérdida de la soberanía nacional, contra la ausencia de nacionalidad, contra esconder la cultura, es decir querer hacer de esta noble patria colombiana, un pueblo sin memoria, un pueblo sin cultura, un pueblo sin porvenir, un pueblo sin circunstancia. Pero no, no lo vamos a permitir.


Eduardo Umaña

Yo recuerdo que mi padre me dijo cuando me regaló el Quijote que fuera más Quijote que Sancho Panza, que nunca fuera Sancho Panza, si lo hablo en el terreno ideológico y político hay esperanza, porque si hay justicia, hay inocencia y hay libertad. Pero si lo hablo en el terreno esencialmente político y objetivo de la realidad del país que es esencialmente injusto, los trabajadores, sin una lucha popular, sin la lucha de solidaridad de clase de las organizaciónes sindicales, sin la denuncia nacional e internacional, se quedarán muertos en vida dentro de las carceles, como muchos sindicales que estan muertos en vida en las cárceles, como muchos otros que estan muertos en muerte a través de la violencia ya física. Quizá era ya preferible, matar a un dirigente sindical, que ironía, que meterlo en la cárcel. El uno al fin y al cabo está muerto, los otros están muertos en vida a través de una justicia esencialmente injusta, clasista, y con alto contenido político.



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