APRIL 10, 1999

Thank you Christian, for that kind introduction. I am grateful to vice President Bell, to Ambassador Kamman, and to the sponsors of this conference for welcoming me here. This is my first visit to Colombia. I have greatly appreciated your kind hospitality and the intellectual stimulation of this conference. Since starting this job five months ago, I have visited nineteen countries, but there is no country that I looked forward to visiting as much as Colombia. I have a confession to make: I love coffee, and particularly, Colombian coffee. In fact, without Colombian coffee, I would not be awake right now. With all of the human rights crises in the world, I anticipate traveling quite a bit over the next twelve months. To stay awake on those travels, I have brought an extra suitcase with me just to stock up on Colombian coffee.

Our informal discussions here about human rights have reminded me of the that I had as a boy around the dinner table of my parents' home, where my parents taught me respect for the freedom of others, democratic decision-making, and the rule of law. Eleanor Roosevelt, who played such a key role in the writing and proclamation of the Universal Declaration of Human Rights, understood the importance of such conversations. "Human rights," she said, "begin... [in] small places, close to home - so close and so small that they cannot be seen on any map of the world.... the neighborhood he lives in; the school or college he attends; the factory, farm or office where he works. Such are the places where every man, woman, and child seeks equal justice, equal opportunity, equal dignity without discrimination. Unless these rights have meaning there, they have little meaning anywhere." That ultimately is what our discussion here this weekend is about: how to bring human rights home.

Although much has changed in the fifty years since the Universal Declaration of Human Rights proclaimed that all human beings are "free and equal in dignity and rights," the fact is that the world today is more free than at any time in history. Ten years after the Cold War, we have seen the beginning of a whole new set of challenges for human rights. In this hemisphere, we have witnessed a remarkable transformation, as countries have replaced military governments with civilian ones, and as the rule offer has given way to the rule of law. The entire region, with the notable exception of Cuba, has undergone a democratic transition. To be sure, there remain problems posed by impunity, police brutality, poor prison conditions, and corrupt, inefficient judiciaries, but in general, respect for human rights throughout the region has dramatically increased.

Throughout the Americas over the past decade, highly destructive civil wars have ended and reconciliation has begun. The United States strongly supports peace processes in places like Guatemala and El Salvador. For the same reason, we seek to work with you to promote peace in Colombia. Only with the eradication of narcotrafficking, the end of guerrilla-paramilitary warfare, and the return of the rule of law can Colombia prosper.

When conflicts are resolved, the prospects for a society that respects human rights increase significantly. The reason is simple: people can return to their homes and neighbors no longer have to live in fear of one another. Gradually - but steadily - citizens can come together to bring human rights home. Such goals may seem out of reach at times, but where people work together, those goals can be achieved rapidly. Take Guatemala. for example. No country in the hemisphere has traveled a greater distance in a shorter period of time. The recent report of that country's Historical Clarification Commission describes the tremendous damage caused by thirty-six years of internal conflict. That conflict claimed the lives of 200,000 people, destroyed democratic institutions, and left hundreds of thousands internally displaced. But today, the people of Guatemala are working together to establish the rule of law, promote civil society, and secure respect for human rights.

Other countries are witnessing similar tends. When the government of Peru was at the height of its conflict with Sendero Luminoso, extrajudicial killings were frequent. Now, they rarely occur. In Argentina and Chile, military governments introduced a particularly heinous new word to our vocabularies - los desaparecidos - "the disappeared." Now, there are no cases of politically motivated disappearances in those countries, and new pressure is being brought to bear to hold accountable those who are responsible.

Today, the Americas are no longer an ideological battleground. In a speech a few months ago, Secretary of State Madeleine Albright acknowledged that the United States had supported abusive regimes in the Americas during the Cold War. Just last month, President Clinton acknowledged during his visit to Guatemala that "For the United States.. . support for military forces or intelligence units which engaged in violent and widespread repression. - was wrong, and [that] the United States must not repeat that mistake." Let me tell you that our commitment today is to work with our friends and partners in the region to build democratic institutions, to encourage respect for human rights, and to foster the rule of law.

In this context, let me briefly address the question of Cuba, the hemisphere's sole remaining dictatorship. As you know, despite the Pope's visit early in 1998, the Castro government continues to suppress ruthlessly all forms of political dissent. Authorities routinely engage in arbitrary detention of human rights advocates and independent journalists, subjecting them to interrogation, threats, and degrading treatment. In the past few months, the Castro regime has passed newly repressive laws. The four founders of the Internal Dissidents' Working Group -- Marta Beatriz Roque Cabello, Felix Bonne Carcasses, Rene Gomez Manzano, and Vladimiro Roca Antunes -- have been sentenced to outrageous prison terms for the supposed crime of nonviolently exercising their rights to freedom of expression and association. Let me be clear: the United States opposes the government of Fidel Castro because it refuses to allow the citizens of Cuba to exercise their universally-recognized human rights, including the right to democracy. That is why we will support the Czech- and Polish-sponsored resolution at the UN Commission on Human Rights this year. We hope that all other democratic states -including those governments represented here- will join us in supporting this resolution: we must work together to reaffirm the principle that any government's violations of democracy and human rights can and should be examined by the UN Human Rights Commission.

We also are working to promote a growing international consensus that leaders who are implicated in human rights abuses should not benefit from impunity. The United States stands firmly committed to accountability for those who commit human rights abuses. In three different eases on three different continents, the United States has played a leading role in the international community's efforts to bring to justice those who order human rights violations on a massive scale. We have supported the International Criminal Tribunal in Yugoslavia, and the International Criminal Tribunal in Rwanda. We support the UN decision to create an international tribunal to try senior Khmer Rouge leaders from Cambodia.

That also is why we are fighting for the people of Kosovo. We had hoped to resolve the crisis in Kosovo by the use of diplomacy backed by the treat of force. Unfortunately, Yugoslav President Slobodan Milosevic has refused to cooperate. We have therefore switched to a policy of force backed by diplomacy, justified by international law and by humanitarian necessity. Next week, I will travel to Macedonia and Albania to witness the grim product of this latest round of ethnic cleansing. With full premeditation, Serb forces have engendered a massive humanitarian tragedy. For this to have happened so quickly - and so savagely - demonstrates that Serb forces implemented a systematic plan well before NATO bombing began.

When human rights abuses of this scale occur, what should nations that value human rights do? In fifty years we have advanced beyond Nuremberg. It cannot be that our only choice is to sit back, watch ethnic cleansing occur, and only then seek accountability. As UN Secretary-General Kofi Annan said last week, "[stopping] the violent repression of minorities... must take precedence over concerns of sovereignty."

Such human rights abuses demand an immediate and massive human rights response. Together, NATO members are acting within a framework of international law to protect human rights. Ours is a foreign policy not just of interests, but of values, and we are acting to promote those values in Kosovo.

The events in Kosovo over the past several weeks also show how impunity allows human rights violations to flourish. Civilian leaders who do not hold accountable police and military officers who commit torture, murder, and other grave human rights violations bear responsibility for a permissive atmosphere for human rights abuse. It requires courage, conviction, and political will of civilian leaders to put an end to impunity. In the Americas, we are beginning to see signs of just such a trend. In Argentina, seven high ranking military officials, including several former junta members, have recently been charged in connection with the illegal adoption of babies born to women in detention who later disappeared. hi Paraguay, the people and the legislature refused to allow General Oviedo to act with impunity. And regardless of the final outcome, the case against General Pinochet in the United Kingdom and Spain is forcing Chileans to come to terms with how to address human rights abuses committed during his seventeen-year rule.

With this background, let me now to turn to Colombia. the country whose human rights problem brings us here. It is no secret to any of you tat the United States has had profound disagreements wit past governments of Colombia. We disagreed on bow best to combat the scourge of drug trafficking, how to curb corruption, and how to end impunity. The election of President Pastrana has offered Colombians their best opportunity in years to address these and other key problems. We look forward to working with President Pastrana, Vice President Bell, and the people of Colombia in your efforts to strengthen democracy, promote the rule of law, and secure respect for the human rights of all Colombians.

The people of Colombia deserve credit for what they have achieved. Despite its tremendous travails, Colombia remains a democracy. The right to democratic governance, which is recognized both in the Universal Declaration and the International Covenant on Civil and Political Rights. is an important foundation that enables the people of Colombia to address fundamental problems. But democracy is much more than elections. As Secretary Albright noted recently. "Free and responsive institutions must be established. A culture of law and tolerance must be created. Habits of cronyism and privilege must be challenged. And public expectations about improvements in the quality of life must be addressed." That is why the United States is in the business of supporting democracy for the long haul. We foster the growth of democratic culture wherever in the world it has a chance of taking hold. We focus particularly on providing support for countries in transition, defending democracies under attack, and strengthening the network of established democracies. Each year, we invest over one billion dollars in these efforts. We do so not just because it is right, but because it is necessary. Without democracy, repression, corruption, and instability would almost inevitably engulf countries and even regions.

In Colombia, much remains to be done to secure the right to democracy. Colombia is the only country I know of where there are specialists in "violentology." It is the only country I know of that has suffered so many kidnappings that it must have a "Kidnapping Czar." It is the only country in the world that, for each of the past fifty years, has had an International Committee of the Red Cross presence due to conflict or civil war. Colombia has one of the highest per capita murder rates in the world. Colombia has more internally displaced people than any country in the region.

The challenges facing Colombia are reflected in the State Department's most recent human rights report, which my Bureau released six weeks ago. You have a copy of that report in your conference readings. In Colombia, our report concluded, "the Government continued to face a serious challenge to its control over the national territory, as long-standing and widespread internal armed conflict and rampant violence - both criminal and political - persisted. The principal participants were Government security forces, paramilitary groups, guerrillas, and narcotics traffickers.... [T]he number of outstanding arrest warrants stood at 150,000 in August, while the civilian judiciary suffered from a backlog of 3.5 million cases as of October. The suborning or intimidation of judges, witnesses, and prosecutors by those indicted or involved was common.

Yet I have no doubt that Colombia can follow in the footsteps of other countries in the region. Overwhelmingly, the people of Colombia want peace. What can we do together to bring this about? Let me suggest five steps.

First, the country's long-standing civil war must come to an end. The new government of President Pastrana has made clear tat peace is its number one priority. The United States fully supports his efforts. Now it is up to guerrillas to negotiate in good faith with the government. But if they really want peace, they must abandon their bloody ways. We must all be outraged by the barbarous kidnapping and murder by the FARC last month of three Americans who had come to Colombia to work with the indigenous U'wa people. Our government will not rest until the FARC turns over for prosecution not only those who committed the killings, but also those who ordered them. The incident also serves as a sad reminder that we still do not know what happened to the three American New Tribes missionaries who were kidnapped by the FARC six years ago. We continue to demand that the PARC account for the welfare and whereabouts of Rick Tenenoff, Dave Mankins, and Mark Rich.

I focus on these cases because the State Department considers its primary responsibility to be the protection of American citizens when they travel abroad. But tragically, these are far from the only victims. An estimated 2,400 people were kidnapped in Colombia last year, half by guerrillas. The FARC must end such practices if it hopes to be regarded as a serious participant in the peace process. At the same time, we cannot wait for the peace process to succeed before the human rights process can begin in earnest. We must promote a human rights process as a means to promote the peace process. The two processes must work together, if we are to bring real improvement to the lives of the Colombian people.

Second, the Government of Colombia must take steps to cut ties between the paramilitaries and the military. Like the guerrillas, the paramilitaries have exhibited a shocking disregard for the lives of innocent, non-combatant civilians. Paramilitaries have committed the great majority of massacres in recent years, so many that it is hard to keep track. Caught in the middle of warring factions, Colombian peasants are the most frequent victims. If Colombia is to emerge from its present crisis, the homes of peasants must come to mean as much as those of the wealthy. When peasants are killed, the response in Bogota should be outrage. Similarly, the government of Colombia must come to terms with the plight of its internally displaced persons. As we have heard today, the scope of the problem is enormous. As many as 300,000 persons, mostly women and children, were driven from their homes by guerrillas and paramilitaries in 1998. According to one estimate, Colombia has the fourth largest population of displaced persons in the world.

We welcome pledges by the government to remove military officers linked to paramilitaries and to bring abusers to justice. In this regard, I understand that important steps were taken in Bogota yesterday. We welcome greatly those steps, and other steps that we hope will soon follow. Furthermore, we welcome the recent arrest of Lt. Col. Lino Sanchez Prado for his sponsorship and participation in a paramilitary group, and we commend government and military leaders for their support of Sanchez's rest. But more needs to be done. We have urged the Colombian government to take the strongest possible action to dismantle paramilitary groups, and to find and arrest paramilitary warlord Carlos Castano. The Colombian government must cut any and all remaining ties between the military and paramilitaries by prosecuting to the fullest extent possible, in the context of international due process standards, those in the armed forces who adopt extralegal measures to solve Colombia's problems. We urge all those -civilian or military, public or private, - who finance, encourage, or support paramilitaries to end this dangerous and destructive practice.

Third, the Government needs to address the impunity with which government security forces have committed extrajudicial killings, disappearances, and massive internal displacement in the name of combating paramilitaries and guerrillas. As our latest human rights report indicates, the Government has made some welcome progress in reducing the number of extrajudicial killings and torture committed by security force members. The government has also pledged to secure passage of two important pieces of legislation, one that would outlaw forced disappearances and another that would specifically identify which crimes committed by security force officials would be punished by the civilian judiciary. Nonetheless, numerous, serious problems persist.

Fourth, the Government must work with the legislature and the judiciary to fix its broken judicial system. The civilian judiciary remains inefficient, severely overburdened by a large case backlog, and undermined by the prevailing climate of intimidation and impunity. This situation remains at the core of the country's human rights problems. We have heard that only 3-7 percent of all crimes committed nationwide are prosecuted successfully. The suborning or intimidation of judges, witnesses, and prosecutors is common. Judges have long been subject to threats and intimidation, particularly when dealing with cases involving members of the armed forces or paramilitary, narcotics or guerrilla organizations. Although the number of instances of violent attacks against prosecutors and judges declined in recent years, prosecutors, judges, and defense attorneys continue to face threats and acts of violence.

Ladies and gentlemen, I have been a lawyer for much of my life and for the thirteen years before I assumed this post, I was a law professor. Over the years, I have learned that democracy cannot thrive without genuine, abiding respect for the rule of law and vibrant legal institutions. A strong rule of law helps to assure sustainable economic development, to combat corruption, to support social stability and peace, and to carve out necessary space for individual political and economic activity. The rule of law also provides the average citizen confidence that he or she has access to a mechanism to hold accountable leaders and institutions - in both the public and private sector. Without an independent judiciary and the rule of law, democracies simply lack mechanisms to ensure tat laws and procedures protect universal human rights. To focus on this issue, Secretary Albright has recently announced a Rule of Law Initiative and named a brilliant lawyer, Joseph Onek, as her Global Rule of Law Coordinator. It is our hope that Mr. Onek can visit Colombia before too long, to work with all of you in your efforts to build legal institutions and to promote the rule of law.

Fifth, the Government must do more to protect human rights defenders from attack, whether by military, paramilitary or guerrilla forces. The right to democracy necessarily includes a right to democratic dissent namely the right to participate in political life and advocate the change of government by peaceful means. Non-governmental human rights organizations must have the right to speak freely about conditions in a country without fear of reprisal. In Colombia, too many courageous human rights activists - including some of you in this room -must instead operate in a climate where Carlos Castano can send an open letter describing you as disguised guerrillas and legitimate targets of attack. We unequivocally deplore this outrageous and reckless action. It encourages a climate of violence that has already cost too many lives. Yet human rights activists continue work tirelessly to protect the freedoms which we all sometimes take for granted. In fact, the U.S.-based non-governmental organization Human Rights Watch recently noted that of the ten human rights activists killed worldwide through the first ten months of 1998, six were Colombian.

Why do defenders pledge themselves to promote human rights? The Reverend Martin Luther King perhaps said it best. In 1963, he wrote, "I cannot sit idly by in Atlanta and not be concerned about what happens in Birmingham... . I am [here] because injustice is here. Injustice anywhere is a threat to justice everywhere." As Dr. King spoke truth to power in our country, courageous Colombian defenders speak out for those here in Colombia who cannot speak for themselves. I am especially proud to mention Jaime Prieto Mendez, Mario Humberto Calizto, Gloria Ines Florez Schneider, and Berenice Celeyta Alayon - who together were recently honored with the Robert F. Kennedy Human Rights Award for their courageous work. We call on all parties to the conflict to cease harassing and attacking human rights defenders. We strongly support the government of Colombia's announced intentions - which Vice President Bell confirmed last night - to augment security for these courageous individuals. We urge the government to move quickly before more human rights defenders must make the ultimate sacrifice. But we also strongly urge the Government of Colombia to meet with human rights defenders and listen to what they have to say - not merely on a single occasion, but as frequently as possible. In the United States, we meet and consult with non-governmental organizations on a weekly basis. We learn a great deal from these meetings. The Government of Colombia should do the same.

To summarize, I have outlined five steps toward peace: supporting the peace process, cutting ties to the paramilitaries. addressing impunity, promoting the rule of law, and protecting human rights defenders. These are five steps toward a day when Colombians once again can live without fear. None of these steps are easy. But all of them are essential if there is be an end to thc violence that is consuming Colombia, and movement toward national reconciliation. Only if all parties to the conflict demonstrate a renewed commitment to peace, can Colombia's long national nightmare come to an end. Only then will human rights flourish. Only then will we have succeeded, here in Colombia, in bringing human rights home.

Thank you very much.



Presentación del

Secretario de Estado Adjunto para la Democracia, los Derechos Humanos y el Trabajo de los Estados Unidos de América

Harold Hongju Koh

Con ocasión de la Conferencia sobre Derechos Humanos

realizada en Medellín, Colombia

9-11 de abril de 1999

Patrocinada por la Embajada de los Estados Unidos y co-patrocinada por RCN, "EL TIEMPO", y el Colegio de Altos Estudios QUIRAMA

Gracias Christian por esta amable presentación. Agradezco al vicepresidente Bell, al Embajador Kamman, y a los patrocinadores de esta conferencia por darme la bienvenida. Esta es mi primera visita a Colombia, y realmente estoy complacido por su amable hospitalidad y - el estímulo intelectual de esta conferencia. Desde que comencé este trabajo hace cinco meses, he visitado diecinueve países, pero no hay un país al que yo había esperado tanto visitar como Colombia. Es que tengo que hacer una confesión. Me encanta el café, y particularmente el café colombiano. De hecho, sin este café, no estaría despierto ahora. Con todas las crisis de derechos humanos en el mundo, anticipo que voy a viajar bastante en los próximos doce meses. Para permanecer despierto en esos viajes, he traído una maleta extra para poderla llenar con café colombiano.

 Nuestras discusiones informales sobre derechos humanos aquí me han acordado de las discusiones que yo tenía cuando era niño alrededor de la mesa del comedor en casa de mis padres, en donde mis padres me enseñaban el respeto por la libertad de los demás, por la toma democrática de decisiones, y por el imperio de la ley. Eleanor Roosevelt, quien jugó un papel tan importante en la redacción y proclamación de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, entendía la importancia de tales conversaciones. "Los derechos humanos", decía ella, "comienzan ... <en> pequeños lugares, cerca de casa -- tan cerca y tan pequeños que no pueden verse en ningún mapa del mundo... el barrio en el que vivimos; el colegio o la universidad a donde asistimos; la fábrica u oficina donde trabajamos. Tales son los lugares en donde cada hombre, cada mujer, y cada niño buscan la igualdad en la justicia, en las oportunidades, y en la dignidad, sin discriminación. Si estos derechos no tienen un significado en esos lugares, lo tendrán muy poco en cualquier otra parte". A esto, en últimas, es a lo que nuestras discusiones aquí en este fin de semana se refieren: como llevar a casa los derechos humanos.

 Aun cuando mucho ha cambiado en los cincuenta años desde que la Declaracion Universal de los Derechos Humanos proclamara que todos los seres humanos son "libres e iguales en dignidad y derechos", el hecho es que el mundo de hoy es más libre que en cualquier otra época de la historia. Diez años después de la Guerra Fría, hemos visto el comienzo de toda una nueva serie de desafíos para los derechos humanos. En este hemisferio, hemos sido testigos de una transformación admirable, ya que los países han reemplazado a los gobiernos militares por gobiernos civiles, y el imperio del miedo le ha dado paso al imperio de la ley. Toda la region, con la notable excepción de Cuba, ha logrado la transición democrática. Para estar seguros, hay todavia problemas que surgen por razón de la impunidad, la brutalidad de la policía, las precarias condiciones de las cárceles, y sistemas judiciales corruptos e ineficientes, pero, en general, el respeto por los derechos humanos en la región se ha incrementado dramáticamente.

 En todas las Américas, en la última década se acabaron las guerras civiles tremendamente destructivas y se reinició la reconciliación. Estados Unidos ha apoyado firmemente los procesos de paz en lugares como Guatemala y El Salvador. Por la misma razón, queremos trabajar con ustedes para promover la paz en Colombia. Unicamente con la erradicación del narcotráfico, la terminación del conflicto armado de la guerrilla y de los paramilitares, y el regreso del imperio de la ley, puede Colombia prosperar.

 Cuando los conflictos se resuelven, las esperanzas para una sociedad que respeta los derechos humanos aumentan significativamente. La razón es simple: la gente puede regresar a sus casas y los vecinos no tienen ya que vivir temiéndose los unos a los otros. Gradual -- pero constantemente -- los ciudadanos pueden unirse para llevar los derechos humanos a casa. Tales metas pueden parecer inalcanzables por momentos, pero cuando el pueblo trabaja unido, esas metas pueden lograrse rápidamente. Tomemos a Guatemala, por ejemplo. Ningún país en el hemisferio ha ido tan lejos en tan cortico tiempo. El reciente reporte de la Comisión de Clarificación Histórica describe el tremendo daño causado por los 36 años de conflicto interno. Dicho conflicto cobró la vida de 200.000 personas, destruyó las instituciones democráticas, y dejó a cientos de miles de personas desplazadas internamente. Pero hoy, el pueblo de Guatemala está trabajando unido para establecer el imperio de la ley, promover la sociedad civil, y lograr el respeto por los derechos humanos.

 Otros países están siendo testigos de tendencias similares. Cuando el Gobierno del Perú estaba en la cumbre de su conflicto con Sendero Luminoso, las muertes extrajudiciales eran frecuentes. Ahora, ocurren muy raramente. En Argentina y Chile, los gobiernos militares introdujeron una nueva y particularmente odiosa palabra a nuestros vocabularios -- "los desaparecidos". En la actualidad, no hay casos de desapariciones políticamente motivadas en aquellos paises, y se está ejerciendo nueva presión para asegurar que se haga responsable a aquellos que son responsables de estos casos.

 Hoy, las Américas no son ya un campo de batalla ideológico. En un discurso que dio la Secretaria de Estado Madeleine Albright hace unos pocos meses, ella reconoció que Estados Unidos había apoyado a regimenes cometedores de abusos durante la Guerra Fría. Precisamente el mes pasado, el Presidente Clinton reconoció durante su visita a Guatemala que "Fue un error de los Estados Unidos.., apoyar a fuerzas militares o unidades de inteligencia que participaron en una violenta y diseminada represión... y Estados Unidos no debe repetir ese error". Permítanme manifestarles que nuestro compromiso hoy es el de trabajar con nuestros amigos y socios en esta región para construir instituciones democráticas, alentar el respeto por los derechos humanos, y fomentar el imperio de la ley.

 Dentro de este contexto, permítanme brevemente referirme al problema de Cuba, la única dictadura que permanece en el hemisferio. Como ustedes saben, a pesar de la visita del Papa a principios de 1998, el gobierno de Castro continúa prohibiendo sin contemplación todas las formas de disentimiento político. Las autoridades en forma rutinaria participan en la detención arbitraria de los defensores de los derechos humanos y de periodistas independientes, sometiéndolos a interrogantes, amenazas, y tratamiento degradante. En los últimos meses, el régimen de Castro aprobó una nueva legislación represiva. Los cuatro fundadores del Grupo de Trabajo de los Disidentes Internos -- Marta Beatriz Roque Cabello, Felix Bonne Carcasses, Rene Gómez Manzano, y Víadimiro Roca Antunes - - fueron sentenciados,a impresionantes términos de prisión por el supuesto delito de ejercer sin violencia sus derechos a la libertad de expresión y de asociación. Permítanme ser claro: Estados Unidos se opone al gobierno de Fidel Castro porque rehusa permitirle a los ciudadanos de Cuba ejercer sus derechos humanos universalmente reconocidos, incluyendo el derecho a la democracia. Es por ello que nosotros apoyaremos este año las resoluciones patrocinadas por Checoslovaquia y Polonia en la Comisión de Derechos Humanos de Naciones Unidas. Esperamos que todos los demás estados democráticos - - incluyendo aquellos gobiernos representados aquí - - se unan a nosotros en el apoyo de esta resolución. Tenemos que trabajar unidos para reafirmar el principio de que las violaciones que cualquier gobierno haga a la democracia y a los derechos humanos pueden y deben ser examinadas por dicha Comisión de Derechos Humanos de Naciones Unidas.

 Estamos también trabajando para promover un creciente consenso internacional para que los líderes que estén implicados en abusos contra los derechos humanos no se vean beneficiados con la impunidad.

 Estados Unidos permanece firmemente comprometido en que se responsabilice a aquellos que cometen abusos contra los derechos humanos. En tres casos diferentes de tres continentes diferentes, Estados Unidos ha jugado un papel preponderante en los esfuerzos de la comunidad internacional de llevar a la justicia a aquellos que ordenan la violación de los derechos humanos a una escala masiva. Hemos dado nuestro apoyo al Tribunal Penal Internacional en Yugoeslavia, y al Tribunal Penal Internacional en Ruanda. Apoyamos la decision de Naciones Unidas de crear un tribunal internacional para juzgar a los líderes mayores del Khmer Rojo de Cambodia.

 Es también la razón por la cual estamos luchando por el pueblo de Rosovo. Habíamos tenido la esperanza de resolver la crisis en Rosovo mediante el uso de la diplomacia respaldada con la amenaza de la fuerza. Infortunadamente, el Presidente Slodoban Mílosevic ha rehusado cooperar. Hemos, por lo tanto, cambiado a la política de la fuerza respaldada con la diplomacia, lo cual está justificado por el derecho internacional y por la necesidad humanitaria. La próxima semana, viaj aré a Macedonia y a Albania para presenciar el atroz producto de esta última contienda de limpieza étnica. Con plena premeditación, las fuerzas serbias han engendrado una tragedia humanitaria masiva. Que esto haya pasado tan rápida -- y tan salvajemente -- demuestra que las fuerzas serbias pusieron en práctica un plan sistemático que habín desarrolado mucho antes de que el bombardeo de la OTAN se iniciara.

 Cuando suceden abusos contra los derechos humanos de esta escala, qué es lo que las naciones que valoran los derechos humanos deben hacer? En cincuenta años, hemos avanzado más allá de Nuremberg. No puede ser que nuestra única posibilidad sea la de sentarnos, mirar que las limpiezas étnicas ocurran, y solamente hasta ese momento ver quiénes son los responsables. Como lo dijo el Secretario General de las Naciones Unidas Kofi Annan la semana pasada, "(detener) la represión violenta de las minorías ... debe tomar precedencia sobre las preocupaciones de soberanía".

 Tales abusos masivos contra los derechos humanos demandan una respuesta inmediata y masiva de derechos humanos. Unidos, los miembros de la OTAN están actuando dentro del marco del derecho internacional para proteger los derechos humanos. La nuestra es una politica internacional, no solamente de intereses sino de valores, y Estados Unidos está actuando para promover aquellos valores en Kosovo.

 Los eventos ocurridos en Kosovo durante las últimas semanas también demuestran cómo la impunidad permite que las violaciones contra los derechos humanos florezcan. Los líderes civiles que no asumen responsabilidad, los oficiales de las fuerzas militares y de policía que cometen tortura, asesinato, y otros graves delitos contra los derechos humanos, son responsables de una atmósfera permisiva para los abusos contra los derechos humanos. Se requiere el coraje, la convicción, y la voluntad política de los líderes civiles para ponerle fin a la impunidad. En las Américas, estamos comenzando a ver señales precisamente de esa tendencia. En Argentina, siete militares de alto rango, incluyendo a varios antiguos miembros de la Junta Militar, fueron recientemente acusados en conexión con la adopción ilegal de bebés nacidos de mujeres que se encontraban detenidas y que posteriormente desaparecieron. En Paraguay, el pueblo y la legislatura rehusaron permitirle al General Oviedo actuar con impunidad. E independientemente del último resultado, el caso contra el General Pinochet en el Reino Unido y España está forzando a los chilenos a tener que ponerse de acuerdo para ver cómo tratan los abusos contra los derechos humanos cometidos durante su mandato de 17 años.

 Con estos antecedentes, permítanme ahora referirme a Colombia, el país cuyos problemas de derechos humanos nos trae hoy aquí. No es un secreto para ninguno de ustedes que Estados Unido tuvo profundos desacuerdos con los anteriores gobiernos de Colombia. Estuvimos en desacuerdo sobre cómo combatir mejor el flagelo del narcotráfico, cómo acabar con la corrupción, y con la impunidad. La elección del Presidente Pastrana le ha ofrecido a los colombianos su mejor oportunidad en años para enfrentar estos y otros problemas claves. Tenemos la esperanza de trabajar con el Presidente Pastrana, el Vicepresidente Belí, y el pueblo de Colombia en sus esfuerzos para fortalecer la democracia, promover el imperio de la ley, y asegurar el respeto por los derechos humanos de todos los colombianos.

 El pueblo de Colombia se merece el crédito por todo lo que ha logrado. A pesar de sus tremendas complicaciones, Colombia continúa siendo una democracia. El derecho a ser gobernados democráticamente, el cual es reconocido tanto en la Declaración Universal como en el Convenio Internacional sobre Derechos Civiles y Políticos, es una base importante que le permite al pueblo de Colombia enfrentar sus problemas fundamentales. Pero la democracia es mucho más que unas elecciones. Como lo anotó recientemente la Secretaria Albright, para que la verdadera democracia florezca, "Se deben establecer instituciones libres y que respondan. Se debe crear una cultura de la ley y la tolerancia. Los hábitos del compadrazgo y del privilegio deben denunciarse. Y las expectativas públicas sobre las mejoras en la calidad de vida deben enfrentarse". Es por eso que Estados Unidos está en el negocio de apoyar la democracia para lograr un beneficio a largo plazo. Patrocinamos el crecimiento de una cultura democrática en dondequiera en el mundo que haya oportunidad de tener cabida. Nos concentramos particularmente en suministrar apoyo a los países en transición, defender las democracias que se encuentren atacadas, y fortalecer la red de las democracias establecidas. Cada año, invertimos más de mil millones de dólares en tales esfuerzos. No lo hacemos solamente porque esté correcto, sino porque es necesario. Sin la democracia, la represión, la corrupción y la inestabilidad casi inevitablemente absorberían a los países y aún a las regiones. En Colombia queda mucho por hacer para asegurar el derecho a la democracia. Colombia es el único país que yo conozco en donde hay especialistas en "violentología". Es el único país que yo conozco que ha sufrido tantos secuestros que debe tener un Zar Anti-secuestros". Es el único país en el mundo que, durante los últimos cincuenta años, ha tenido la presencia del Comité Internacional de la Cruz Roja debido al conflicto o a la guerra civil. Colombia tiene una de las más altas tasas de asesinatos per cápita en el mundo. Colombia tiene más desplazados internos que cualquier otro país en la región.

 Los desafíos que enf renta Colombia se ven reflejados en el más reciente Informe sobre los Derechos Humanos del Departamento de Estado que mi Despacho dio a conocer públicamente hace seis semanas. Ustedes tienen copias de dicho Informe en los folders que les fueron entregados para esta Conferencia. En Colombia, nuestro informe concluyó que "el Gobierno continuó enfrentando un serio desafio a su control sobre el territorio nacional, ya que persistieron los ampliamente generalizados y diseminados conflicto interno armado y rampante violencia - - delincuencial y política. Los principales participantes fueron las fuerzas de seguridad del Gobierno, los grupos paramilitares, la guerrilla, y los narcotraficantes... El número de órdenes de detención pendientes era de 150.000 en agosto, mientras que a octubre el sistema de la justicia ordinaria tenía pendientes de resolver 3.5 millones de casos. El soborno o intimidación de los jueces, testigos, y fiscales por parte de aquellos que tenían resoluciones de acusación o que se encontraban involucrados en los casos fue común".

 Aún asi, no tengo dudas de que Colombia puede seguir los pasos de otros países en la región. Abrumadoramente, el pueblo de Colombia quiere la paz. Qué podemos hacer unidos para lograr este propósito? Permítanme sugerirles cinco pasos:

 Primero, debe ponerse fin a la guerra civil de ya tantos años. El nuevo gobierno del Presidente Pastrana ha dejado claro que la paz es su prioridad número uno. Estados Unidos apoya firmemente sus esfuerzos. Ahora le corresponde a la guerrilla negociar de buena fe con el gobierno. Pero si realmente quieren la paz, deben abandonar sus acciones sangrientas. Todos tenemos que estar horrorizados por el bárbaro secuestro y asesinato que cometieron las FARC de los tres norteamericanos que habían venido a Colombia a trabajar con los indígenas u'wa. Nuestro gobierno no descansará hasta que las FARC entreguen para su enjuiciamiento no solamente a aquellos que cometieron los asesinatos, sino también a aquellos que los ordenaron. El incidente también sirve como triste recordatorio de que todavía no sabemos qué pasó con los tres misioneros norteamericanos de New Tribes que fueron secuestrados por las FARC hace seis años. Continuamos demandando que las FARC se responsabilicen del bienestar y nos informen dónde están Rick Tenenoff, Dave Mankins, y Mark Rich.

 Hago énfasis en estos casos porque el Departamento de Estado considera como su responsabilidad prioritaria la protección de los ciudadanos norteamericanos cuando viajan al exterior. Pero trágicamente, ellos están lejos de ser las únicas víctimas. Se estima que 2.400 personas fueron secuestradas en Colombia el año pasado, siendo la guerrilla responsable de la mitad de estos secuestros. Las FARC deben ponerle fin a tales prácticas si esperan ser vistas como un participante serio en el proceso de paz. Al mismo tiempo, no podemos esperar que el proceso de paz tenga éxito antes de que el proceso de los derechos humanos pueda comenzar en serio. Debemos promover el proceso de derechos humanos como un medio para promover el proceso de paz. Los dos procesos deben ir cogidos de la mano si es que queremos lograr una verdadera mejora en las vidas del pueblo colombiano.

 Segundo, el Gobierno de Colombia tiene que tomar medidas para cortar los vínculos entre los paramilitares y los militares. Como la guerrilla, los paramilitares han demostrado un abismante desprecio por las vidas de los civiles inocentes no-combatientes. Los paramilitares han cometido la gran mayoria de las masacres en los últimos años, tantas, que es difícil poder llevar la cuenta sobre el número de tales masacres. Cogidos en la mitad de las acciones bélicas, los campesinos colombianos son sus mas frecuentes víctimas. Si Colombia quiere salir de su actual crisis, a los hogares de los campesinos se les debe dar la misma importancia que a los hogares de los ricos. Cuando los campesos son asesinados, la respuesta en Bogotá debe ser de horror. Similarmente, el Gobierno de Colombia debe dar solución a las difíciles circunstancias de los desplazados internos. Como lo hemos escuchado hoy, el alcance del problema es enorme. Alrededor de 300.000 personas, en su mayoría mujeres y niños, fueron alejados de sus hogares por la guerrilla y los paramilitares en 1998. De acuerdo con las estadísticas, Colombia tiene la cuarta población más grande de desplazados en el mundo.

 Nos complace conocer sobre las medidas del gobierno para retirar a los militares vinculados con los grupos paramilitares y llevar ante la justicia a los responsables de los abusos. En este sentido, tengo entendido que ayer se tomaron medidas importantes en Bogotá. Nos agrada conocer sobre tales medidas, y sobre otras que esperamos sean adoptadas en el próximo futuro. Además, nos complace conocer sobre la reciente detención del Teniente Coronel Lino Sánchez Prado por su supuesto patrocinio y participación en un grupo paramilitar, y felicitamos al gobierno y a la cúpula militar por su apoyo en la detención del Coronel Sánchez. Pero se necesita hacer más. Hemos instado al Gobierno de Colombia a que adelante la más firme acción posible para desmantelar a los grupos paramilitares y, especialmente, para que encuentre y ponga en las rejas al líder paramilitar Carlos Castaño. El Gobierno de Colombia tiene que cortar todos y cada uno de los vínculos entre los militares y los paramilitares, llevando a enjuiciamiento hasta sus más amplias consecuencias, dentro del contexto de las normas internacionales del debido proceso, a aquellas personas de las fuerzas armadas que adopten medidas extralegales para resolver los problemas de Colombia. Nos permitimos instar a todos aquellos - - bien sean civiles o militares, públicos o privados -- que financian, alientan, o apoyan a los paramilitares, a que le pongan fin a esta práctica peligrosa y destructiva. (Pagína 11 corregida)

 Tercero, el Gobierno necesita enfrentar la impunidad - con la que las fuerzas de seguridad gubernamentales han cometido asesinatos extrajudiciales, desapariciones, y desplazamientos internos masivos supuestamente para combatir paramilitares y la guerrilla. Como lo indica nuestro reciente Informe sobre los Derechos Humanos, el Gobierno ha logrado algunos avances en reducir el número de asesinatos extrajudiciales y de torturas cometidas por miembros de las fuerzas de seguridad. El gobierno también ha ofrecido lograr la aprobación de dos importantes proyectos legislativos, uno que tipificaria la desaparición forzada y otro que específicamente identificaría cuáles delitos de los cometidos por oficiales de las fuerzas de seguridad serían castigados por la justicia ordinaria. Sin embargo, todavía persisten numerosos y serios problemas.

 Cuarto, el Gobierno debe trabajar con las ramas legislativa y judicial para mejorar su débil sistema judicial. La justicia ordinaria continua siendo ineficiente, severamente sobrecargada de volumen de casos, y socavada por un clima prevaleciente de intimidación e impunidad. Esta situación continúa siendo el corazón de los problemas de derechos humanos del país. Hemos escuchado que solamente entre un 3 y un 7 por ciento de todos los delitos cometidos a nivel nacional son enjuiciados con éxito. El soborno o intimidación de los jueces, testigos, y fiscales es comun. Los jueces siempre han estado sujetos a amenazas e intimidación, particularmente cuando se trata de casos que involucran a miembros de las fuerzas armadas o de los grupos paramilitares, las organizaciones de narcóticos o la guerrilla. Aun cuando el número de casos de ataques violentos contra los fiscales y jueces disminuyo en los años pasados, los fiscales, jueces y abogados defensores continúan siendo víctimas de amenazas y actos de violencia.

 Señoras y señores, he sido abogado durante la mayor parte de mi vida. Por trece años, antes de asumir este cargo, fui profesor de Derecho. A través de los años he aprendido que la democracia no puede florecer sin que haya un genuino y permanente respeto por el imperio de la ley y por las vibrantes instituciones legales. El firme respeto por el imperio de la ley ayuda a asegurar un desarrollo económico sostenible, a combatir la corrupción, a apoyar la estabilidad social y la paz, y a esculpir el espacio necesario para la actividad individual tanto política como económica. El imperio de la ley le proporciona al ciudadano promedio la confianza de que él o ella tiene acceso a un mecanismo para hacer responsables de sus actos a los líderes y a las instituciones -- tanto en el sector público como en el privado. Sin un sistema judicial independiente y sin el imperio de la ley, las democracias simplemente no cuentan con los mecanismos para asegurar que las leyes y los procedimientos protejan los derechos humanos universales. Para enfatizar sobre este tema, la Secretaria Albright anuncio recientemente una Iniciativa Global sobre el Imperio de la Ley y nombró a un brillante abogado, Joseph Onek, como su Coordinador Global para el Imperio de la Ley. Tenemos la esperanza de que el señor Onek pueda visitar a Colombia dentro de poco tiempo y trabajar con todos ustedes en sus esfuerzos para construir las instituciones legales y promover el imperio de la ley.

 Quinto, el Gobierno tiene que hacer más para proteger a los defensores de los derechos humanos del ataque bien sea de las fuerzas militares, los grupos paramilitares o la guerrilla. El derecho a la democracia incluye necesariamente el derecho a un disentimiento democrático, es decir, el derecho a participar en la vida política y a abogar por un cambio de gobierno- a través de los medios pacíficos. Las organizaciones no-gubernamentales de derechos humanos tienen que tener el derecho de hablar libremente sobre las condiciones en un pais sin el miedo a la represalia. En Colombia, muchos de los valientes activistas de derechos humanos - - incluyendo a algunos de los que se encuentran en este recinto -- deben, por el contrario, operar en un clima en donde Carlos Castaño puede enviar una carta abierta describiéndolos a ustedes como guerrilleros encubiertos y legítimos blancos para el ataque. De manera inequívoca deploramos esta ultrajante y temeraria acción. Lo que hace es alentar el clima de violencia que ya ha cobrado demasiadas vidas. Aún así, los activistas de los derechos humanos continúan trabajando sin descanso para proteger las libertades que todos nosotros algunas veces tomamos como ya merecidas. De hecho, la organización Human Rights Watch, cuya sede se encuentra en los Estados Unidos, anotó recientemente que de los diez activistas de derechos humanos que fueron muertos a nivel mundial en los primeros diez meses de 1998, seis eran colombianos.

 Por qué los defensores se ofrecen a promover los derechos humanos? El Reverendo Martin Luther King tal vez lo dijo mejor. En 1963, él escribió, "No puedo estar sentado ociosamente en Atlanta y nó preocuparme por lo que sucede en Birmingham... Estoy aquí porque la injusticia está aquí... La injusticia en cualquier parte es una amenaza contra la justicia en todas partes". Así como el Dr. King le habló la verdad al poder en nuestro país, también hay valientes colombianos defensores de los derechos humanos que hablan por aquellos aquí en Colombia que no pueden hablar por sí mismos. Me siento especialmente orgulloso de mencionar a Jaime Prieto Méndez, Mario Humberto Calizto, Gloria Inés Flórez Schneider y Berenice Caleyta Alayón, quienes recientemente fueron honrados con la Orden de los Derechos Humanos "Robert F. Kennedy" por su valiente labor. Hacemos un llamado a todas las partes del conflicto para que cesen de hostigar y atacar a los defensores de los derechos humanos. Apoyamos firmemente las intenciones anunciadas por el Gobierno de Colombia -- las cuales fueron confirmadas por el Vicepresidente Belí anoche -- de aumentar la seguridad para tales valientes personas. Nos permitimos instar al Gobierno a que tome esas medidas rápidamente antes de que más defensores de los derechos humanos lleguen al sacrificio final. Pero también de manera enfática instamos al Gobierno de Colombia a que se reúna con los defensores de los derechos humanos y les escuche lo que ellos tienen que decir -- no simplemente en una sola ocasión, sino con la mayor frecuencia posible. En los Estados Unidos nos reunimos y consultamos con las organizaciOnes no- gubernamentales semanalmente. Aprendemos enormemente de tales reuniones. El Gobierno de Colombia debiera hacer lo mismo.

 Para resumir, he mencionado cinco pasos hacia la paz: apoyar el proceso de paz, cortar los vínculos con los paramilitares, enfrentar la impunidad, promover el imperio de la ley, y proteger a los defensores de los derechos humanos. Son cinco pasos para que llegue el día en que los colombianos puedan vivir finalmente sin miedo. Ninguno de estos pasos es fácil. Pero todos ellos son esenciales si es que se le va a poner fin a la violencia que está consumiendo a Colombia, y se abre el camino hacia la reconciliación nacional. Unicamente si todas las partes del conflicto demuestran un renovado compromiso hacia la paz, la larga pesadilla nacional que vive Colombia puede llegar a su fin. Unicamente en ese momento será cuando los derechos humanos florezcan. Unicamente en ese momento habremos tenido éxito, aquí en Colombia, en llevar a casa los derechos humanos.

Muchas gracias.


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